史上最近 小行星距地球2950公里擦肩而过

美国太空总署(NASA)在18日表示,名为2020 QG的小行星16日与地球擦肩而过,距离仅约2950公里,是至今观测到最接近地球的小行星。

据中央社报导,NASA表示,这颗名为2020 QG的小行星约3至6公尺长,在英国格林威治16日4时8分,以每秒约12.3公里速度飞越印度洋南部上空,跟地球距离仅2950公里。一般通讯卫星的飞行同步轨道(geostationary orbit)距大约在地球3万5000公里左右。

NASA喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)在声明中表示:“如果2020 QG以正对地球的路线前进,也不太可能造成伤害。它会在大气中分解,在天空变成火球,也就是俗称的“流星”。

2020 QG在飞越地球6小时后,才被美国加州理工学院(California Institute of Technology)巴洛马天文台(Palomar Observatory)的望远镜“史维基瞬变设备”(Zwicky Transient Facility, ZTF)记录到。

NASA表示,每年都会有几次类似大小的小行星飞越地球,但除非它们正对地球而来、在大气中爆炸,否则就很难记录到。

美国国会2005年以来对NASA有一项任务要求,就是尽可能侦测会对地球带来威胁的大型小行星(超过460英尺),并且对这类行星有提早准备和通知。2013年有一颗约66英尺的小行星正对地球而来,在俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)上空爆炸后,数英里远的建筑窗户应声碎裂,还造成1000人受伤。

 2019年5月NASA 公布约2.5 万颗类似天体,不到一半符合以上条件,但这些小行星都有可能对人类造成庞大的生命或财产损失。从太阳方向而来的天体几乎不可能从地球发现,所以 NASA 计划开发太空望远镜,并今年预算拨款近 3,600 万美元,如果资金持续挹注,有望2025年发射,希望能帮忙注意在地球白天面拜访的潜在危险天体。

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