经济学家:英国年底百万人将失业

经济学家9月25日预测,英国财政大臣苏奈克(Rishi Sunak)推出的新就业支持计画,无法阻止裁员潮的到来,到今年年底英国将再有100万人失业,年轻人和低技能工人将成为这轮失业潮的主要受害者。

苏奈克表示,希望新计画将惠及大量民众,帮助那些“仍在营业、但需求低迷”的企业,在政府的休假计画10月底结束后,能让员工继续以兼职等方式保住工作。

但经济学家警告说,苏奈克的新措施不足以抵消武汉肺炎疫情对经济活动造成的影响,而且政府的工资补贴不会对失业潮产生实质性影响。

来自投行贝伦贝格(Berenberg)的经济学家皮克林(Kallum Pickering)表示:“这不会改变游戏规则,在面临二次封锁的情况下,要想说服雇主在冬季留住员工,政府需要提供远比现在慷慨得多的补贴。”

巴克莱银行(Barclays)经济学家蒙塔尼(Fabrice Montagne)甚至认为,没有人会接受政府的新方案,雇主面临的额外成本意味著,这种方案只适用于高技能工人。

在各类失业预测中,英国央行(Bank of England)最为乐观。该行在8月份预测,到今年年底,英国将有250万人失业,占总劳动力的7.5%。

政府现行的就业支持计画抑制了失业,估计目前有300万工人仍在家休假,他们中很大一部分人在餐饮、休闲等低工资行业工作,这类行业受疫情影响最为严重。官方数据显示,在截至7月份的3个月中,英国有140万人失业,占劳动力总数的4.1%。

但新计画似乎不太可能让所有被迫休假的工人继续受益。这在一定程度上是因为,即便是兼职,许多企业也负担不起招回员工的费用,在面临新限制的艺术及休闲娱乐业更是如此。新计画要求雇主必须为员工承担三分之一的工资。

总部位于斯坦福德(Stamford)的专业活动代理机构Trinity Event Solutions首席执行官卡瓦纳(Jacqui Kavanagh)对此的解读为“雇主现在唯一的愿望就是裁员”。卡瓦纳表示,由于她所在的行业依法处于歇业状态,而且没有得到政府的帮助,她的一些员工已在上周接到辞退通知,法定谘询期将持续到10月份休假结束。

不过,更大的问题是要求雇主提供与政府相当的补贴,即为未工作员工支付三分之一的工资。在很多情况下,只雇佣少量全职员工,或只召回员工干兼职,都将降低雇主成本。

“就业研究所”(IES)所长威尔逊(Tony Wilson)表示,政府的新计画更适用于那些拥有高技能、长期服务或员工已加入工会的企业,他们会发现,裁员或培训新员工的成本更高。财政部希望该计画覆盖200万至500万雇员,这“根本不可能”。那些最需要政府工资补贴的公司最不可能接受它,所以,那些年轻员工、合同不太有保障的员工以及低技能员工“面临的失业风险最大。”

智库Resolution Foundation主管贝尔(Torsten Bell)表示,新计画将支持那些有强烈动机留住员工的企业——例如,用来培训和招聘成本较高的高技能员工,但问题是,他们的人数并不多。”

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