诺贝尔奖即将揭晓 mRNA疫苗会得奖吗?

诺贝尔奖将于10月4日起公布获奖者,mRNA疫苗是否会得奖成为关注焦点。有科学家预测它不可能今年得奖,也有科学家们预测或会破例。

随着mRNA疫苗的面世,并在短时间内广泛地被全世界应用为抵抗COVID-19,被认为是一项科学创举,因此亦被认为是诺贝尔奖热门人选。

据一位科学家告诉第一财经,“通常来讲,诺奖获奖者需要排队,有时等待时间甚至会是几十年之久。”因此他预测,mRNA不太可能今年获奖,但未来一定会获奖。

诺贝奖预测具有一定的难度,通常它是颁奖给过去几十年的重大科学发现,时间跨度之长使到奖项花落谁家难于预测。但据说有一个“风向标”可以参照,包括医学界的最高奖项拉斯克奖以及由谷歌和Facebook创始人发起的新兴科学奖项突破奖。

据称,今年的拉斯克奖和突破奖生命科学奖都授予了为mRNA疫苗研发做出突出贡献的两名科学家,他们是德国拜恩泰科(BioNTech)公司的科学家Katalin Karikó和美国宾夕法尼亚大学疫苗研究教授Drew Weissman。

但是,对于谁会因开创这项技术而获得诺贝尔奖则存在争论,因为mRNA的研究早在1980年代就开始,而且涉及世界各地的科学家。

《自然》杂志近期在一篇介绍mRNA疫苗光环背后历史的长文中,除了Karikó和Weissman名字之外,还提及了包括美国加州索尔克生物研究所的Robert Malone教授、美国亚利桑那州大学发育生物学家Paul Krieg教授、哈佛大学发育生物学家Douglas Melton教授、生物化学家Philip Felgner教授等在内的十多名科学家。

虽然mRNA技术的呼声很高,但科学家对第一财经记者表示,mRNA今年获奖的可能性极微。“通常来讲,诺奖获奖者需要排队,有时等待时间甚至会是几十年之久。我认为mRNA一定会拿诺奖,但可能不太会是今年。”但也有一些科学家预测,COVID-19对人类影响极大,因此诺贝尔奖可能会在今年破例。

研究公司Clarivate科学信息研究所的高级引文分析师大卫·彭德尔伯里(David Pendlebury)预测,诺贝尔奖评选委员会可能会把奖项授予法裔澳洲科学家雅克·米勒(Jacques Miller),以表彰他在1960年代对人类免疫系统组织功能的发现,特别是B细胞和T细胞免疫,细胞免疫也为疫苗的研究提供了基础。

今年拉斯克奖的基础医学奖授予了三名对光遗传学做出贡献的科学家,因此外界也预测光遗传学也是诺奖的热门争夺者。

如果把突破奖作为线索,那么下一代基因测序技术也有可能获得今年的诺贝尔奖。今年的突破奖表彰了剑桥大学的Shankar Balasubramanian教授、David Klenerman教授以及生物技术公司Alphanosos CEO梅耶尔(Pascal Mayer),表彰他们在下一代DNA测序技术方面的工作。

其他可能获奖的领域还包括细胞通讯、免疫系统的运作、乳腺癌基因的发现、表观遗传学和抗生素耐药性。

诺贝尔医学或生理学奖周一将揭晓,接着在一周内会陆续公布物理学奖、化学奖、文学奖以及和平奖。由于疫情的关系,获奖者将在各自的国家被授予奖项,今年每个奖项的奖金为1000万瑞典克朗(约114万美元)。 

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