印度首创新冠DNA疫苗 免针头注射

印度已经批准一种名为ZyCoV-D的DNA疫苗作为抗击COVID-19病毒使用。该疫苗使用环状DNA链,可以激发免疫系统对抗COVID-19,而且无需针筒注射,可以减轻接种者的痛苦。预计该疫苗将于本月起在该国使用。

据澎湃新闻报道,ZyCoV-D也是全球首个用于人类的DNA疫苗,由印度制药公司Zydus Cadila所研发。《自然》网站报道称,该疫苗经临床试验后发现,可以提供67%的保护率给有症状的COVID-19病患。

67%的保护率来自于2.8万多名参与者的临床试验,其中接种疫苗组出现了21例有症状的病例;接受安慰剂的则出现了60例。

目前,全球有近12种DNA疫苗正进行临床试验,也有许多DNA疫苗在开发当中。印度阿育王大学病毒学家Shahid Jameel说:“如果DNA疫苗被证明是成功的,它将会成为疫苗学的未来,因为它们很容易制造。”

美国宾夕法尼亚州费城威斯塔研究所疫苗和免疫治疗中心主任David Weiner表示,全球欲摆脱新冠病毒的钳制促使了遗传性技术的疫苗研发,例如信使RNA疫苗和DNA疫苗。RNA疫苗能提供强大的免疫反应,但是DNA疫苗却更加容易生产,也比RNA疫苗稳定,不过它需要低温保存。

ZyCoV-D含有称为质粒的环状DNA链,它能够编辑COVID-19刺突蛋白,以及启动基因的启动子序列。质粒进入到细胞核会转化成信使RNA,信使RNA会到达细胞的主体——细胞质,并被翻译成刺突蛋白本身。接着,人体免疫系统将会对这种蛋白质做出反应,产生出免疫细胞,清除外来病菌。通常几周到几个月内,质粒会降解,但是免疫力犹存。

Jameel表示,DNA疫苗面对的挑战是,它需要抵达细胞核,而信使RNA疫苗仅需抵达细胞质。但是ZyCoV-D却解决了这个问题,它沉积在皮肤下,而不是肌肉组织的深处。这种疫苗通过无针装置注射,该装置会产生细微的高压液体流,刺穿皮肤表面,接种者无需忍受痛苦的针刺。

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