希腊自然哲学走向人类科学的第一站

古埃及在五六千年以前就有文明,有草纸书写、有宗庙祭祀、有宏伟金字塔的建筑;在西亚两河流域文明,有巍峨雄伟的神庙、有军事的城墙、有贸易经济文化;在印度、在中国及其他无数的古文明里,有帝王将相等雄伟壮观场面及事迹;观看历史,人类的古文明只有工匠技术的承传、经验主义的归纳及实用技艺的发展,但没有科学的研究存在;科学的发生是因为一种独特的思考而创造出的奇迹产物;我们现代人沐浴在科学的光辉之下,享受著科学的馈赠,很容易相信科学是人类的应该;其实不然,科学在人类历史上是一个极偶然的情况出现,不同于其他古文明,古希腊人遗留下的是无形的文化与理性的思考方式,这些理性的思维创造哲学,在西方世界传承与演变成为近代世界的科学,这世界可以说“没有希腊就没有科学”,希腊是人类科学的第一站,而为什么科学独独诞生在希腊?

早期人类对于自然的各种现象,因无法透过理性知识来理解,于是以神话传说的方式,将自然现象给予神格化,希腊荷马Homer史诗中的希腊诸神各代表了自然界力量,古希腊先民创造的神话是用来合理化诠释宇宙自然及社会现象,这种带著感性的逻辑性思维所想像出来的故事,也就是自然哲学的开端,而自然哲学的演变著实是西方科学思想的起源,自然科学发生的前导。

雅典娜
雅典娜.(图:pixababy)

在古希腊文明在几个世纪的时间进程中,古希腊人不同于其他民族先民,他们有意识性地区分了民间神话故事中感性及理性的哲学问题。  在复杂的古希腊社会中,古希腊人对宗教的信仰的接受有著不同层次的差异和选择,有对神话的诠释全然接受的,也有视其为夸张怪诞,甚至对其认知限于寓意的诠释;在古希腊先民社会中诸神的存在及传说故事中的半人半神英雄,在多数先民认知上都或多或少持有戏谑性的怀疑态度。 在古希腊人的社会里有教养的人们似乎把这些神话故事当作启发道德的故事,而不是神学的信仰,对没受过教育的人们神话传说比较容易成为全然的信仰相信。

古希腊最早先的哲学家是在与迷信神话作缠斗,区分神话不同于现实的理性思维,奥林帕斯诸神与凡人之间的尔虞我诈故事,本身也就是发人深思的哲学难解题材;或许,古希腊民众也只是喜欢神话传说故事中表达的观念和各个神祇人物的形象,以及在酒神祭祀中所带来的娱乐性效果及故事中的意寓对现实生活的讽刺,而当时的哲学家不过是较为明确地表述了这种对神话传说的怀疑观点而已。 数千年来,人类惯于用我们的想像来解释这个世界所有的现象,直到哲学家们提出疑问反思,希腊哲学家企图证明的是这些解释是不可以完全信赖的。

宙斯
宙斯。(图:pixababy)

倘若我们要理解西方哲学的诞生,重要的是要谨慎地推敲古希腊人对待哲学与神话之间的区别,古希腊早期哲学的发生,简单来说,就是始于与神话分离的逻辑思维,早期希腊哲学家以一己之力分离了神话,走进了理性思维,所以我们认知所谓的“哲学”就是希腊的产物;然而分离于神话的哲学家们仍怀抱著好奇心,继续不断地探究这个世界的由来及所有现象的发生。

古希腊自然哲学完全起源于希腊古风时期的海港城市米利都Miletus,位于小亚细亚西岸,希腊人的爱奥尼亚城邦Ionia中的最南端,该地区商业发达,亚洲大陆来的货物,透过爱奥尼亚诸城邦,运送到希腊各地,而米利都是西元前六至八世纪最繁荣的城市;在这个不同种族、语言与宗教混杂的多元文化城市里,米利都也因此诞生了希腊世界最早的自然哲学。

早期希腊思想家颂赞冷静的理性思维,古希腊的米利都学派Milesian School开创了理性思维,他们试图用观测到的事实而不是用古代的希腊神话来解释这世界的现象,米利都学派的研究范围主要集中在万物的本源,他们企图用一种原始的物质,或从原始的法则来解释宇宙万物的本源; 这是人类首次以哲学的思维方式来研究自然界的现象与物质,这正是自然哲学的开端,也是人类科学发生的前导。

米利都学派是前苏格拉底哲学的第一个学派,被誉为西方哲学的开创者。 米利都学派开创人泰勒斯Thales,公元前624年-546年,其成就跨越了哲学、几何数学及天文学等分项领域,他拒绝倚赖玄异或超自然因素来解释自然现象,对于科学研究影响深远,因而被历史学者尊称为“科学之父”,是希腊七贤之一。

我们在中学时期的数学课程中,经三角涵数的毕达哥拉斯定理,已引见了希腊古典时期的数学家毕达哥拉斯Pythagoras,公元前570年-495年,他亦是一名跨领域的古希腊哲学家、数学家和音乐理论家,他认为数学可以解释世界上的一切事物,他对数字痴迷到几近崇拜;同时认为一切真理都可以用比例、平方及直角三角形去反映和证实;在此探讨数学的发生,到底是一种发现?还是一种发明?这本身就是一个仍在争论的哲学问题。数学公式的运用是用肉眼看不见的世界,却是一种以哲学之眼才能明白的精湛表达方式。  毕达哥拉斯曾拜访过米利都学派开创者泰勒斯Thales的门生,是米利都学派的一脉传承。

西元前500年的波希战争,小亚细亚爱奥尼亚的希腊殖民城邦相继陷落,爱奥尼亚很多的文化精英都逃到了雅典,爱奥尼亚的知识也传播到雅典。 古希腊文明的火种慢慢回归到本土,雅典随之成为古典时期的一个最辉煌夺目的城邦。 经济上繁荣兴盛,又是政治及文化的中心,雅典的人们热衷于讨论政治、辩术及哲学,于是出现了智者sophist,他们教育他人、帮助诉讼、公开演讲,智者被认为是希腊哲学史上,由自然哲学转向人文哲学的转折点,哲学家关注的问题,也由自然转向人;然而智者还是在若干自然哲学与数学上作出了贡献。

此希腊哲学的黄金时期出现了哲学三巨头,苏格拉底、柏拉图、亚里士多德 ;希腊哲学的发展,一般以苏格拉底 Socrates,公元前470 – 399年,为分界,苏格拉底之前著重于自然哲学与宇宙论为多,苏格拉底之后,则转入伦理与政治学方面的研究为多。有人称其发展先后为“由天上掉到地上”的哲学。 前者自然哲学仍一直有重大的发展,体系也更加完备,柏拉图及亚里斯多德的自然哲学及知识论对后世影响至为深远。

苏格拉底
苏格拉底 Socrates(维基百科)

柏拉图Plato,公元前 427 – 347年,出身于雅典的名门世家,从小可能就接受良好的教育,二十岁时遇上苏格拉底,成为他的学生。西元前387年,柏拉图回到雅典,开设了一所学校,被称为“柏拉图学园”Platonic Academy。 其留下的作品多以对话的方式表达。

柏拉图
柏拉图Plato(网络图片)

 亚里斯多德Aristotle,公元前 384 – 322年,十七岁来到“柏拉图学园”拜师柏拉图二十年之久;也曾当过亚历山大大帝的老师,后来回到雅典办了一所学校,被称为“吕克昂学园”The Lyceum,也就是由文艺复兴时期三大画家之一的拉斐尔Raphael作品中的《雅典学院》The School of Athens。  这幅画代表哲学,画中人物齐集在哲学、修辞、逻辑、数学、几何、天文、音乐领域里的名人,赞美那个人文主义的黄金时代;而画面中央正是在作哲学辩证的柏拉图及亚里斯多德(Plato and Aristotle walking and disputing from Raphael’s The School of Athens (1509–1511))。

雅典学院
《雅典学院》The School of Athens(维基百科)

古典希腊时期Classical Greece是公元前510年至亚历山大大帝去世时的公元前323年;希腊化时代Hellenistic Period是公元前323年亚历山大大帝去逝,罗马共和国在公元前146年征服希腊本土,至公元前30年最后的继业者托勒密王国灭亡,即埃及艳后之死,在此两个时期是希腊自然哲学发展的关键重要时期;在希腊化时期的科学之都,是充满活力的托勒密王朝Ptolemaic Dynasty的首都亚历山大港Alexandria。这座由亚历山大大帝建立的城市,位于埃及尼罗河入海口。亚历山大后期成为希腊化世界第一大城市及罗马帝国时期第二大城市,其人口和财富仅次于罗马。

公元前300年左右,托勒密一世Ptolemy I 创办了亚历山大博物馆,将其作为皇宫的一部分。该博物馆供奉著主管艺术与科学的9位缪斯Muses,托勒密一世原本打算将其作为文学与文献学研究中心;但公元前285年托勒密二世Ptolemy II 继位后,博物馆同时成为科学研究中心。 在托勒密王国消亡后,博物馆与希腊科学依然维系时日。古代科学最伟大的成就,除部分出现在罗马时期的希腊诸邦,绝大部分都出现在亚历山大。

希腊化时期埃及文化与希腊本土文化之间的关系,与20世纪美国与欧洲之间的关系颇为类似。埃及的富裕以及托勒密前三世的大力支持,吸引了许多著名雅典学者来到亚历山大,正如自20世纪30年代以来大量欧洲学者涌向美国,20世纪是美国的世纪,美国总揽世界科技人才成为后期现代西方科学文明之中心。

在人类的科学发展过程中,不是遍地开花,在公元前6世纪到前4世纪,就是在希腊米利都这个地方,诞生了自然哲学,人类科学的前导;米利都、雅典到亚历山大都是商业中心,这并非巧合;活跃的市场汇集了不同文化的人群,调和了农业的单调性。 希腊的自然哲学文明在广大的环地中海地区传播,形成了古代世界科学发展的高峰;在埃及的亚历山大城Alexandria,在目前土耳其的贝尔加蒙Bergama两处都有古代世界最大的图书馆。

古代世界最大的图书馆
古代世界最大的图书馆(网络图片)

古希腊哲学是古代希腊世界的哲学体系与学派之总称,源自前6世纪在伊奥尼亚出现的米利都学派,经历古典时期的雅典学派,而后发展成希腊化时期和罗马时期的诸多学派; 古代科学最辉煌的时候不是在古典城邦时期,而是在希腊化时期,而古典城邦时期是科学的诞生时期。

跨公元前后数百年的亚历山大大帝希腊化时代带动了科学的的诞生,古罗马人统治的大帝国,只有留下庞大的帝国遗址,却没有伟大发明的技术传留给后代;跟着是中古世纪的黑暗时期,科学文明在欧洲湮没了。 文艺复兴时期复兴了古代希腊的自然哲学,文艺复兴的策源地在义大利,出现了伽利略这样的自然哲学人物;造就了科学革命,诞生了近代科学。

进入结论前,我必需回头去解释“自然哲学”Natural Philosophy与“科学”Science两个名词的概念及演变。 近代所谓“科学”一词的含义是指称自然科学Natural Science,是非常晚近的事了;然而,自然科学在过去是被称为“自然哲学”,研究自然现象的各种系统学问,为依存於哲学的一个学问体系。

接下来在16、17世纪科学革命的龙头是在英国,因为最终诞生了像牛顿这样的伟人;即使是在十七世纪后期的牛顿Isaac Newton,1642年 – 1729年,在当时也被称为“自然哲学家”而不是“科学家”,其于1687年发表的万有引力重要著作名为《自然哲学的数学原理》(Mathematical Principles of Natural Philiosophy),亦以自然哲学命名。牛顿自认为其研究对象是哲学的一部分;而法国的拉马克Jean Baptiste Lemarck,1744年 – 1829年,于1809年所出版的演化论的重要著作《动物哲学》(Philosophie Zoologipue),亦视其生物研究为自然哲学的范围。

牛顿
牛顿Isaac Newton(维基百科)

18世纪,法国的启蒙运动掀起了科学的一个新高潮,牛顿主义从此得以在科学的其它分学科和人类其他学术领域里产生影响;科学家Scinetist一词取代自然哲学家。迟至1833年英格兰的自然哲学家们,于剑桥召开英格兰科学促进会时,自觉地认为他们与哲学家所研究的对象并不相同,于是为了区隔研究者的身份,仿照艺术家Artist一词,创造了科学家Scinetist这一个名词,来代表研究自然科学的学者们。 因为这样的自觉才使自然科学真正的从哲学里独立出来,成为一门有别於哲学研究的独立学门。

因此本文中所指涉各种希腊的科学思想,对时代、在意义上而言都属于“自然哲学”,自然科学的前身,以此分说清楚,大家才了解“自然哲学”Natural Philosophy与“科学”Science两个名词的概念及演变过程。

走到了19世纪,科学在德国开始崛起,尽管伟大的相对论科学家爱因斯坦Einstein,生于德国,身为普鲁士科学院教授,因为反对德国纳粹党,在第二次世界大战入籍美国。

爱因斯坦
爱因斯坦Einstein(维基百科)

而20世纪是世界走向了美国的世纪,美国总揽世界科技人才成为西方科学文明之中心;纵观人类科学复兴之路可以用以下这个六站来标记;第一站是希腊,第二站是义大利,第三站是英国,第四站是法国,第五站是德国,第六站是美国。

西方的科学思想渊源甚早,其传统来自于希腊时期理性的自然哲学。其间自然哲学虽曾因中世纪神学的盛行而不彰,但文艺复兴后的欧洲又与上古理性思想的遗产接轨,间或造成了研究自然哲学的昌盛时期;在这样的氛围下,西方诞生了科学革命的果实。

本文在于引导大家接触古希腊自然哲学的滥觞时期,理解上古哲人如何进行对自然的观察与解释,进而理解西方科学的起源。

古希腊哲学时期大事纪 历史备注:

古典希腊时期Classical Greece:公元前510年,至亚历山大大帝去世时的公元前323年。

希腊化时代Hellenistic Period:公元前323年亚历山大大帝之死,罗马共和国在公元前146年征服希腊本土,至公元前30年最后的继业者王国托勒密王国灭亡,即埃及艳后之死。

作者:林思允Suellyn Lin

林思允
林思允Suellyn Lin。(提供)

 

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