悉尼唐人街古建筑——中澳历史的见证者

澳洲是一个多元文化社会。这里是一个古老的国家,原住民守护这片国土的时间长达 5 万多年,拥有地球上延续时 间最长的人类文化。这里是一个年轻的国家,来自世界各地的人们齐聚这片大陆,将每一种文化、每一个种族、每一种信仰、每一个国家与这片土地紧密连接。

华人作为澳洲最主要的移民群体之一,与这个国家的历史可以追溯到1810年代,而在悉尼的唐人街,我们得以在现代生活中窥见过去的历史。

前广和昌(Kwong War Chong)大楼位于悉尼唐人街(Haymarket)的中心。这栋爱德华时代风格的建筑物共有三层,分为两座大楼(82号和84号)。2020年5月,广和昌大楼被新州环境与遗产办事处列入永久遗产名录,以表彰它对悉尼和对澳大利亚华人社区的重要意义。

广和昌大楼
广和昌大楼。(图:文化与社会研究院班敦士副教授提供)

据中澳中澳承传长廊项目的黄慧华博士介绍,广和昌大楼的历史可以追溯到1910年,当时李临春(Philip Lum Chun LEE)为他的公司广和昌在德信街买下了这座建筑。李临春来自广东省中山县隆都区,1874年他来到澳大利亚。过了几年,他在悉尼与几个朋友合作成立了广和昌公司(Kwong War Chong&Co.)。

广和昌大楼
广和昌大楼。(图:看中国)

这是一家典型20世纪初期由华侨经营的的综合商店和贸易公司,也就是我们常说的百货公司。它向悉尼当地的华人销售从中国进口的中国商品,并为其他商店供货。同时,这家公司还是来自广东中山的海外华人的汇款代理机构。在这里,人们还可以购买船票,将已故华人尸运返他们的家乡等。到了1930年,广和昌除了悉尼的商店外,还在香港和广东中山县的首府石岐市开设了分店。

广和昌大楼
广和昌大楼。(图:看中国)

李临春并不是唯一一个在澳洲开办百货商店的华人,“百货”将那个时代的中国与澳洲紧密连接,它除了将中国的商品带到澳洲,还将关于购物消费的新理念带回了中国。

1900年代的中国还是一个极度缺乏的商业标准和规范化管理的国家。当时的市场缺少法律以及缺少度量的强制标准,可以买到的秤有两种度量标准,一个是买东西用的,一个是卖东西用的。棉絮的质量不同,度量的标准也不同……

而改变这一切的,则是四家新潮的百货公司:先施、永安、新新、大新,而这四家百货公司全都是由澳大利亚华裔商人开设的。他们用贸易将澳洲与香港连接,并进一步进驻内地。在上海繁忙的南京路步行街上,这四家百货公司不仅给人们带去了最时髦的外国商品,还带去了一种时髦的消费观念:“彩票”、“礼券”、“摸奖”、“电台广告”等等都是最先从他们那里流行起来的新名词。他们的发展就形成了中国最早的百货业。

历史 广告
当年的商业广告。(网络图片)

先施百货公司的店名取自英文单词sincere(诚挚的)的音译和中国传统典籍《中庸》里的“先施以诚”。店主马应彪少年时前往澳大利亚谋生,辗转来到悉尼 一家英国人开的蔬菜店打工。聪明好学的马应彪很快掌握了经商必需的基础英语,在当地摆起了面向华人的蔬菜摊,并进一步扩大规模,从悉尼玛丽街(Mary Street)一间小小的水果蔬菜店,慢慢形成了永生、永安、永泰三家商号,合称“生安泰联营”。

1941年中环的一间先施店
1941年中环的一间先施店。(网络图片)

马应彪没有满足于仅仅在澳大利亚发展,他召集了一些志同道合的商人一起合伙,在上海开了那个年代第一批百货商店——先施百货公司。店内完全按照西制经营,明码实价、为顾客开具购物收据,凭商品收据可以有坏必换。同时,他手把手地对每个售货员进行现代商业礼仪培训,因此,每一位店员在“受训上岗”之后都“招待顾客,彬彬有礼,买卖货品,应对精灵,陈列则井井有条,收支丝毫无误” 。

售货员
先施百货公司女售货员。(网络图片)

从先施、永安百货商店散发出的商业新潮流,逐渐改变着人们的购物习惯。及至民国时期著名的“四大百货公司”,追根溯源也是从先施公司发端,其商业上的开创之功,可以说影响着整整一个时代。 而所有的这一切,起源于悉尼街头,那个小小的蔬果摊位。

历史的车轮滚滚向前,从不回头。然而在宏大的历史叙事和家国成长之外,还隐藏着一个个小体量的历史,它属于李临春,属于马应彪,属于现在生活在澳洲和中国的你和我,它真实而琐碎地存在于我们的日常生活中,它就矗立在悉尼唐人街的中心,在车水马龙的城市中心,等待着你去发现。

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