禁止公民从印度返澳引发争议

印度COVID-19疫情持续恶化,医院氧气不足问题踏入第二周。依照印度当局公布的数据,目前每日的确诊人数徘徊在40万左右,5月3日,印度录得新冠疫情爆发以来最高的单日死亡人数,在过去24小时内有近3,700人死亡。同一日,澳洲宣布依照《生物安全法》而实施的禁令开始执行,该禁令将禁止过去两周内曾走访过印度的人士入境澳洲,包括澳洲公民和永久居民。但这项禁令随即引发争议。目前估计有9,000名澳大利亚人身在印度。

据澳广ABC报导,73岁墨尔本人Gary Newman去年3月去印度访友,并一直被困在那儿至今。周三(5日)下午律师Michael Bradley 和大律师 Chris Ward SC 代表Newman先生向悉尼联邦法院法官Stephen Burley递交了诉状,挑战联邦政府把从印度返澳作为刑事犯罪的决定的合法性。两位律师都是无偿代表Newman打官司。Burley法官命令加速处理此案,未来24-48小时内会进行正式聆讯。 

澳洲禁令将持续两周 

据7号新闻网报道,上周莫里森宣布,基于紧急实施的《生物安全法》,自3日起禁止过去两周曾走访印度的人士入境,包括澳洲公民和永久居民。如果违反这项法例,最高会被判入狱五年或罚款高达66,600 澳元。

较早前,堪培拉也宣布,禁止所有从印度起飞的航班入境,直至5月15日。

莫里森表示,此举旨在让澳洲有时间准备安全撤侨,并对撤侨旅客进行隔离。他解释道:“我们需要暂停一会,以确保澳洲能处于一个更安全的位置,好让人们更安全的回家。这是一个艰难的决定,但我们必须确保澳人的安全。”

莫里森说:“只是暂时禁止印度航班入境两周,不是永久的禁止,也不是4个月的封锁,我们要做的是确保澳洲不会出现第三波疫情。”

澳总理莫里森证实,对印度的“旅行禁令”将于5月15日结束,滞留印度澳人将搭乘撤侨航班回国。

这是澳洲首次对一个海外疫情热点实施处罚性的禁令,结果禁令招致了多方批评,批评者称这一疫情应对措施是“种族主义”,且违反人权。

联邦工党领袖Anthony Albanese也提出质疑,“澳大利亚护照和澳大利亚公民身份必须具有某些意义。如果这不意味著你有权来澳大利亚,那它意味著甚么呢?”

前总理谭宝也批评政府不应用处罚措施来恐吓归国旅客。“他要做的是启动隔离设施,让人们归来并安全的隔离,澳洲公民必须永远有权返回自己的国家。”

对此莫里森表示,有关禁令是为了“让民众安全回家”,不太可能真的有人被罚款或监禁,因为《生物安全法》生效一年多以来还未有人遭到法办。

莫里森也否认这是种族主义,他告诉悉尼广播电台2GB说:“一年多以前,在我们向中国大陆关闭边境的时候,也有人对我们作同样的指控。”“在一场全球大流行疫情当中没有政治或者意识形态……它与政治无关,这是一种病毒。” 

印度疫情未见缓   在野党呼吁封国

印度第二波新冠疫情势头未减,新德里的医院依然严重缺乏氧气,纷纷透过网络等方式求救,要求供应氧气抢救病人。确诊人数与死亡人数不断创新,已成为继美国之后,全球第2个确诊数破2,000万大关的国家。

据法新社报导,印度在野党国大党(Congress)重要领袖拉胡尔.甘地(Rahul Gandhi)在推特发文,呼吁政府实施全国封城。印度联邦政府的新冠疫情专责小组已多次要求莫迪政府再次实施全国封城禁令。

据《印度快报》报导称,印度总理莫迪(Narendra Modi)把全国封城视为终极手段,联邦政府官员也普遍担心此举将沉重打击印度经济。2020年疫情爆发之初,印度全国封城68天,导致第二季度全国工业产出同比大跌24%;数以百万计贫困移民工人以徒步等艰辛方式回乡避难,依靠政府救济过活的老幼妇孺亦顿失依靠。

尽管获得多个国家的氧气援助,但氧气短缺依然是印度目前的致命因素。据《印度时报》(Times of India)报道,东南部安得拉邦(Andhra Pradesh)两家医院共有16人因缺氧而死,属德里市郊的哈里亚纳邦古尔冈市(Gurugran, Haryana)也有六人死于缺氧。

印度目前已对全国成年人开放接种新冠疫苗,但因疫苗的供货与配送出现问题,全国接种计划却没能如期在1日开展。在印度的13.5亿总人口中,目前至少施打一剂疫苗的民众只占9.5%。

美国国家过敏症和传染病研究所主任安东尼•福奇医生(Dr Anthony Fauci)5月1日也公开呼吁,印度即时封城“数星期”,将有望截断传播链。

但印度媒体报导显示,当局正威胁使用严厉的《国家安全法》来打击“氧气短缺”的“谣言”,以淡化这场压倒性的危机。据ABC报导,一些医学博士认为,印度真正的死亡人数或会比官方数字高五倍。“总数明显低于实际,” 医学顾问阿伦•N•马德哈万(Arun N Madhavan)博士说。

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