人类首次!SpaceX拟在今年推出太空旅行

美国太空探索技术公司(SpaceX)在2月1日宣布,预计在今年推出人类首次的商业太空旅行。专为这趟旅程建立的网站提到:“这是一生仅有一次的探险:在乘客全都是一般人的太空飞行中,前往外太空。”

SpaceX在其官方网站上发声明称,最快在2021年第四季,猎鹰9号运载火箭将执行人类首个商业太空人任务——“Inspiration4”,届时将从肯尼迪太空中心39号发射台,预计载运4名太空人前往太空。

4名太空人中,被冠以“领导(Commander )”称呼的是美国支付公司证券交易所“Shift4 Payments”的执行长Jared Isaacman,37岁的他也是一位专业飞行员。

另外3人将分别以希望(Hope)”、“慷慨(Generosity)”、“繁荣(Prosperity)”来称呼。

据悉,“希望”太空人的名额将保留给美国田纳西州圣裘德儿童研究医院(St. Jude Children’s Research Hospital)的员工,这所医院专门诊治儿童癌症和小儿疾病;

 “慷慨”和“繁荣”太空人则开放给民众报名参加,其中“慷慨”这一名额将以抽签的方式选出,主办单位鼓励有意参与抽奖者捐款给圣裘德儿童研究医院。据悉,捐款的最低门槛是10美元。

而要成为“繁荣”太空人的资格,将由评审小组挑选,从Jared Isaacman的公司Shift4 Payments的电子商务支付工具客户中,选出陪同他遨游太空的创业家。 

 SpaceX声明表示,这3名成员“将在猎鹰9号(Falcon 9)运载火箭和飞龙号太空船上接受SpaceX的商务太空人训练”,也要了解轨道力学,并接受压力测试,包括在微重力或零重力的环境下行动。

SpaceX表示,在数日旅程中,太空人将每90分钟绕地球运行一周。旅程结束后,太空船将重返大气层,降落在美国佛罗里达州沿岸海上。

法新社报导称,去年11月中旬,SpaceX的飞龙号太空船成功把4名太空人送入轨道,并与国际太空站(ISS)对接。在这次成功任务的一周前,飞龙号太空船才刚成为美国国家航空暨太空总署(NASA)继近40年前的“太空梭”(Space Shuttle)之后认可的第一艘太空船,使用的运载火箭是可重复使用的SpaceX猎鹰9号。

估计到了2024年,NASA将在商务乘客计划上投入逾80亿美元,希望私营部门的收入可满足NASA的“低轨道”(low Earth orbit)需求,以便有余裕专注于重返月球任务及登陆火星任务。

SpaceX除了这趟第一次商务任务之外,预定今年还要替NASA发射两趟载人飞行,其中一趟在春天,并在接下来15个月内执行4次货运加油任务。

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