英国儿童福利:如何领取、福利金额和发放日期

儿童福利 (Child Benefit) 为负有抚养孩子责任的父母和监护人提供了额外的经济支持,那么,应如何申请该项福利?福利金额又有多少呢?

每日快报 (Daily Express) 报导,儿童福利旨在为抚养孩子的人群提供可能需要的资金支持,由税务海关总署 (HMRC) 的儿童福利办公室 (Child Benefit Office) 监管,儿童福利适用于16岁以下或20岁以下仍在接受“被认可的教育或培训”的孩子。在封城的各项禁令和持续增加的生活开支双重压力下,该项福利对许多家庭而言显得尤为珍贵。

儿童福利每四周发放一次,对于每人可以为多少名孩子领取福利并无限制。

但需要注意的是,每名儿童获得的福利金数额会因其在家庭中的出生顺序而异。

儿童福利金分为两部分,第一部分发放给独生子女或最年长的孩子,为每周21.05英镑。

第二胎及以后的孩子将获得第二部分,金额为每个孩子13.95英镑。

有两个孩子的家庭一年下来累计可以得到1800英镑的免税福利,这对很多家庭来说是很大的帮助。

虽然儿童福利以每四周为周期,通常在周一或周二发放,但如果遇上银行假日,发放时间可能会变动,因此请随时留意相关消息。

儿童福利也可以为申请人提供其他优厚的福利和津贴。

通过申请儿童福利,父母或监护人能够获得可计入国家养老金 (State Pension) 的国民保险补助 (National Insurance credits)。

此外,获得福利金的儿童还将在16岁时自动得到国民保险号码  (National Insurance number) 。

但是,向政府申请免税儿童福利存在收入的限制,年薪超过5万英镑的父母或监护人很可能需要为拿到的福利金缴税。

这是根据高收入人群儿童福利税费 (High Income Child Benefit Tax Charge)制定的规定,力求在高低收入的英国人之间达到公平的环境。

须缴纳的税额因人而异,可以使用政府网站上的儿童福利税计算器估算需缴金额。

具体如何申请儿童福利,也请详见政府官网

申请人需要填写CH2表格并邮寄给儿童福利办公室 (Child Benefit Office)。

儿童福利CH2表格
图为需邮寄给儿童福利办公室用以申请福利金的CH2表格。(图片来源:翻摄自gov.uk)

但是,年薪6万英镑以上的人群在申请儿童福利时就会有一些不利了。

累进税制意味著一旦收入达到6万,将无法获得任何福利,因为福利金将按100%征税。

不过,即使收不到福利金,这些人仍可以填写提交相关的儿童福利文件,这样他们还可以继续保有儿童福利准许的优厚津贴。

最近,响应迫切的需求,政府提高了儿童福利金额。

四年的福利冻结结束,福利金额随之增加,很大范围的人群都受到了影响。

儿童福利增长了1.7%,并且应会在接下来的每一纳税年度之初继续增加。

福利发放可能会被暂停

所有从HMRC领取儿童福利的个人都必须告知儿童福利办公室,所收到的任何不正常金额或其他变化。

政府表示,尤其是收到过高或过低福利金的人应与有关部门联系。

如果不这样做,您可能无法收到应得的全部福利金额,或者因为收到超额福利而需要退还给HMRC。

但是有一件事需特别注意,否则可能会导致福利发放被全部停止。

政府官网强调,“如果没有报告地址的更改,而儿童福利办公室又无法与你取得联系,福利金的发放将被停止。”

请牢记,许多生活上的改变都必须告知儿童福利办公室。

特别是如果孩子的状况有变,父母或监护人应即时报告。

一般来说,如果孩子已结束了“被认可的教育或培训”,儿童福利将于其16岁生日当天或之后的8月31日结束,这是本月需留意的重要问题。

因此,父母或监护人必须尽早告知儿童福利办公室,是否孩子将继续或结束相关教育或培训。

政府官网上列出了全部会影响儿童福利的情况变化

根据个人的具体情况,可以使用不同的方式报告这些变化。

父母或监护人可填写提交政府官网的在线表格,告知儿童福利办公室相关情况。

如果不方便这样做,也可以通过致电或邮寄的方式。

目前,儿童福利制度对一人可以为多少孩子申请福利并无限制。

但请注意,每位孩子只能有一人为其申请儿童福利。

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16岁以上仍在接受“被认可的教育或培训”的孩子也可以申请儿童福利。(图片来源:Alexis Brown, Unsplash)

16岁以上仍可申请儿童福利

除16岁以下的孩子可以享受儿童福利外,16岁以上仍在接受“被认可的教育或培训”的孩子也可申请,但父母或监护人应了解HMRC认可的条件。

政府官网称,“如果你有责任抚养16岁以下或20岁以下仍在接受被认可的教育或培训的孩子,则可以获得儿童福利。”

因此,对申请人来说,了解哪些教育或培训是算在内的很重要,否则有可能完全失去获得福利的机会。

“被认可的教育”是指平均每周有超过12小时和课程相关的学习辅导或工作体验的全日制教学,包括:

  •  A levels (或类似课程,如Pre-U、国际文凭大学预科 (International Baccalaureate) 等)

  •  苏格兰Highers

  •  英国国家职业资格 (NVQs) 或其他三级以下职业水平的课程

  •  在16岁之前开始的家庭教学

  •  英格兰的见习课程 (traineeships)

但是,如大学或商业与技术教育委员会 (BTEC) 等开设的“高等”课程并不在“被认可的教育”之列。

此外,由雇主资助的课程也不算在内。

有资格获得儿童福利的“被认可的培训”必须是无偿的,政府官网所列出的培训包括:

  •  威尔士:基础学徒 (apprenticeships) 或见习生培训

  •  苏格兰:就业基金 (Employability Fund) 项目

  •  北爱尔兰:( 2017年6月1日之前开始的)青年领导人联合会 (United Youth Pilot)、PEACE IV儿童与青少年计画2.1 (Children and Young People 2.1) 和成功培训 (Training for Success)

包含在工作合同内的培训课程并不算作“被认可的培训”。

如果孩子受教育或培训的状况有任何变化,请务必告知儿童福利办公室。

如果孩子仍在继续接受“被认可的教育或培训”,父母或监护人可以通过在线服务 (CH297) 告知儿童福利办公室。

使用该服务需要政府网关 (Government Gateway) 的用户名和密码,可以在登入时创建。

当孩子结束相关教育或培训后,请使用另一项类似的在线服务 (CH459) 告知福利办公室。 

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