勒芒24小时耐力赛延期至9月举办

如果F1赛季是一部顶级连续剧,那么勒芒24小时耐力赛(法语:24 Heures du Mans)就是每年一部的赛车电影,也是赛车界最热的话题之一,每次上演时都能吸引全球顶级车厂和万千车迷的关注。这场赛事每年在位于巴黎西南200公里的小城勒芒举行,历经了90年的发展,堪称全球最大的汽车耐力赛事,是汽车制造商展示汽车的性能和可靠性的最理想环境。

勒芒(Le Mans)位于法国巴黎西南约200公里处,是一个人口约20万的商业城市。这个小城市自1923年开始(除二战前后的几年,1936年及1940年至1948年未举行),每年6月都举行被称为最辛苦的单项赛事“勒芒24小时耐力赛”,而且从未间断过。

不过,今年原定于6月13至14日举办的2020勒芒24小时耐力赛,因遭到疫情的影响而延期到9月19至20日举办。

勒芒赛一般从下午开始,一直持续到次日的相同时间,历时24小时。该比赛分为LMP1、LMP2、GT1、GT2四个组别,3位车手为一个车组(1980年中期以前为2名车手),一台赛车分别由3位车手驾驶,实行昼夜“三班”制,轮流驾驶与休息。在整个赛程中,加油、换胎及维修时间都包括在24小时以内。 24小时到后,所有车允许继续驶回终点线,行驶最多里程的车辆获胜。

另外,由于夜间气温较低,轮胎抓地性最好,机件运行也进入良好状态,所以车手都趁“夜深人静”之际拼命奔跑,此时竞争也最为激烈。

勒芒赛道简介

勒芒赛道建于1965年,是一条环形跑道,全长13.5公里,沥青和水泥路面由高速公路和街区公路封闭而成,平均时速超过200公里。在赛道上有一段着名的长达6公里的Mulsanne直线跑道,赛车在这段直道上的时速可高达390公里,在24小时的比赛中,赛车要在这段直道上高速行驶6小时,对赛车的性能和车手的耐力都是极大的考验,属于一项艰苦的比赛。

1988年,有勒芒赛车在比赛中直线道达到时速404公里的最高极速,然而此辆赛车没多久因引擎过热而未完成比赛;1989年勒芒奔驰赛车Sauber C9在比赛中直线道开出时速398公里的极速并赢得比赛冠军。这场比赛较重视赛车直线极速,也重视赛车的机械耐久度,对赛车的各方面要求都极高。

勒芒赛决定胜负的关键并非速度,耐力和稳定性才是重要的因素之一。所以,不同于其他的赛车运动,参加勒芒24小时耐力赛的赛车不仅需要兼具速度和稳定性,而且还必须很省油,因为比赛中尽量少进站加油有利于获得胜利。许多车厂都将勒芒看作是新车测试性能和耐力的地方,测试结果良好还可以将参赛赛车投入到更高级别的赛车中去。

赛车史上最惨重意外

1955年6月11日在勒芒上演了惨剧,那里发生了一场严重的赛车事故。事发当日下午6时26分许,由英国车手Mike Hawthrown所驾驶的捷豹D-Type准备进维修站时,Lance Macklin所驾驶的Austin-Healey 100太过于靠近Hawthrown驾驶的赛车,便朝向赛道左侧进行闪避。

而法国车手Pierre Levegh所驾驶的奔驰300SLR赛车为了超越对手Healey而发生碰撞,由于车速非常快,赛车碰撞后便腾空飞起,落地撞击到路旁的土坡护栏,造成车辆解体并开始燃烧,而车体碎片和零件残骸飞入路边的观众席,造成Levegh和83名观众当场死亡,另外120多人受伤。

这场车祸是国际赛车史上最惨重的一场意外。这场比赛最终获胜者为驾驶的捷豹D-Type的Hawthrown。法国媒体当时曾对Hawthrown和队友Bueb在颁奖台上喷香槟嗤之以鼻。

勒芒惨剧
图为勒芒惨剧的事故原因示意图。 (图片来源:公有领域)

意外发生之后,奔驰和捷豹宣布退出赛车运动,自此从赛车场上销声匿迹数十年。而法国、西班牙、瑞士及德国也宣布禁止赛车运动在其国内举行。奔驰和捷豹在80年代才重返赛车运动,瑞士至今仍然不容许赛车运动举行。

勒芒惨剧
图为勒芒惨剧的纪念牌匾。 (图片来源:Stevingtonian/Wikimedia Commons/CC BY 3.0)

勒芒24小时大赛本身也衍生了多个锦标赛,分别是勒芒耐力系列赛(Le Mans Endurance Series)及美国勒芒系列赛(American Le Mans Series)。日本2006年,也推出一个全新的日本勒芒系列赛(All-Japan Le Mans Series)。

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