孔子学院面临澳洲政府审查 或在几个月内关闭

澳大利亚13所大学中的孔子学院正受到联邦政府的审查,因担心其是中共外宣工具,依据外交关系法所赋予的否决权,这些备受争议的孔子学院可能在几个月内被关闭。

据悉尼晨锋报报道,皇家墨尔本理工大学的中医孔子学院将在今年关闭,但该大学表示关闭的原因是由于COVID-19造成的预算压力。而悉尼大学是第一批根据外交关系法向联邦政府提交合同进行审查的大学。

在上个月废除了维州与中国签订的两项 “一带一路 “协议后,外交部长Marise Payne警告说,她即将做出 “进一步的决定”。外交和贸易部的一位发言人说,Payne参议员将根据 “个案情况 “决定是否取消孔子学院的合同,但所有13所澳大利亚大学都需在6月10日的最后期限前登记合同,以供审查。

目前至少有四所大学——悉尼大学、维多利亚大学、昆士兰大学和西澳大学,已经向该外交部提交了他们的合同。其他大学,包括墨尔本大学、拉特罗布大学和新南威尔士大学打算在6月的最后期限前提交。阿德莱德大学说,它仍在与联邦政府讨论其孔子学院是否受外交关系法约束的问题。

根据去年12月通过的外交关系法,如果外国政府与澳大利亚各州、领地和大学之间的协议被认为违反国家利益,Payne有权将其取消。

孔子学院主要教授有关中国文化和语言的非学位课程,有时还举办有关政治、社会和经济问题的公共活动。悉尼晨锋报和时代报2019年曾披露,一些大学同意将教学内容的决策权交给北京孔子学院总部。随着澳中关系的恶化,各大学被迫采取了越来越多的防卫立场,一些大学最近与中国合作伙伴重新谈判了合同。但目前还不清楚这是否足以保住这些中心。

议会安全和情报委员会主席、自由党参议员James Paterson说,大学需要反思他们主办孔子学院中心所起的作用,”无论现在对这些安排进行了如何的粉饰”。

“大学应该仔细考虑,接纳一个由严重侵犯人权的外国专制政府为促进其软实力而资助的实体,是否符合其价值观。”他说。

洛伊研究所外交政策项目主任Natasha Kassam姆说,大学们重新谈判的协议不太可能保证澳大利亚学生免受中共的宣传教育。但她认为,行使否决权来废止这些协议是 “过分的”。

人权观察组织一直在跟踪观察中国政府对学术自由的威胁,其澳大利亚负责人Elaine Pearson说,孔子学院在澳大利亚校园里存在是 “极其有问题的”,并支持政府行使终止权。

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