英国学生贷款:今年九月上调利率

英国A-level成绩上周放榜。在很多学生争抢大学入学名额之际,教育部宣布将把英格兰和威尔士的学生贷款利率上调至5.6%。

每年的学生贷款利率都是以3月的零售价格指数(RPI)为基础计算的。该指数是衡量通货膨胀的一个重要指标。今年的RPI为2.6%,学生贷款利率在此之上再加3%。

新利率将从9月1号起生效,比起去年的5.4% 上升了0.2%。该利率适用于所有英格兰和威尔士新生,以及在2012年以后获得学贷的人。

相比之下,苏格兰和北爱尔兰的学生,或者是在2012年前获得学生贷款的英格兰和威尔士学生,利率将保持1.1%不变。

举例来说,一位有著3万英镑学贷的英格兰大学生,今年的利息将是1,680英镑。近期毕业生的利息额还会更高。

这次的学贷利率上调有几个大背景。第一,英国央行基准利率仅为0.1%。第二,有民众指责政府没有向因受武汉肺炎疫情影响而陷入困境的消费者提供足够的财政补贴。

此外,今年英国高考成绩(A-Level)计算方法的改变也使很多考生和家长极度不满。很多考生不再确定他们是否会取得足够的分数入读大学。即使被录取了,他们也不确定是否还能负担得起学费。因为受经济不景气影响,近期兼职工作将很难找到。

一名典型的英格兰三年制本科学生。他每年的学费大约9,250英镑,生活费6,378英镑。待他毕业时,不考虑复利,将背负46,884英镑的债务。

长期以来,一直有人游说政府用一套更公平的制度代替学生贷款。在2017年,特蕾莎·梅(Theresa May)的一位前参谋长就将学生贷款描述为 “一个彻头彻尾毫无意义的庞氏骗局” 。

教育部的发言人说道:“我们希望大学教育能惠及每个有才华和潜力的人。这就是为甚么所有学生,不论其家庭背景和信贷记录,都能获得贷款的原因。利率变化不会影响每月的还款额。因为还款额是基于收入,而不是利率或贷款本金的。”

政府宣布从2021年4月起,应届毕业生偿还学贷的门槛将从年收入26,575英镑上调至27,295英镑。超出该部分的薪水的9%将用于偿还学贷。教育部长们已经承诺届时对高等教育做回顾时,将重审学生贷款及其利息的作用。

英国理财网站MoneySavingExpert.com的编辑萨克森(Helen Saxon)表示:“虽然这次学贷加息正值许多人因新冠肺炎陷入财务困境之际。这似乎很不公平,很不合适。但实际上并没有看起来那么糟糕。因为学贷30年到期后就一笔勾销了,大部分人都不会完全付清学贷的。”

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