英国法庭:拒绝向住房福利者出租房屋者违法

英国的法院近日在一起案例中裁定,拒绝向享受住房福利的人出租房产的做法,不仅非法还带有歧视性。

据英国BBC7月14日的报导,在这起“重大案列”中,一位有两个孩子的单亲母亲遭拒租后,控告租房中介间接歧视。在她和她的两个孩子无家可归后,住房慈善机构Shelter受理了她的案子。

法官裁定,房产出租中介内部的规定,“禁止向领取住房福利者出租房产”(No DSS),违反了平等法。

BBC 之前也报导了Shelter支持的数起类似案例,但这些案件都在正式走入法律程序前,以和解告终。

2018年2月,单身母亲基奥(Rosie Keogh)因遭受性别歧视获得了租赁机构补偿,但该机构以她享受国家福利为由拒绝将她视为租户,此案最终以庭外和解告终。

这一最新案例是由地区法官马克(Victoria Mark)于7月1日在约克郡法院审理的,法院最终裁定:以领取住房福利为由拒绝当事人的租赁申请,涉及性别歧视和残疾歧视。因此违反了《2010年平等法案》(Equality Act 2010)。

对No DSS的“致命一击”

Shelter首席执行官尼特(Polly Neate)表示:“这项重大裁决可谓是对‘No DSS’歧视的‘致命一击’,那些领取住房福利者将不会再像之前那样为了寻找住所而四处奔波。”

2018年10月,单身母亲简(化名)遭到房东“无过错驱逐”,一直在寻找新房东。

她说:“我很震惊,他们竟然不给我任何机会,这太不公平了。过去九年里,我的两个房东都给我写了很好的推荐信,因为我总是按时交房租、付账单,也有专业人士作为我的担保人。我还可以提前付半年的房租,因为我父母借给了我这笔钱。”

“但我还是遭到了租房中介的拒绝,我感到这是对我的冒犯,因为多年来我一直引以为傲的东西,突然间变得一文不值。当我意识到可能要流落街头时,只感到中介的做法实在令人作呕。” 

由于法律原因,此案中的房屋中介不能具名。

“违反法律”

做出间接歧视裁决基于以下事实:妇女和残疾人更有可能获得住房补助,租房时更有可能受到不公对待。

这是向全面结束“No DSS”歧视目标迈出的一大步,Shelter希望这一裁决能传达出一个明确的信息,那就是,房东或经纪人如继续之前的歧视性做法将面临法律风险。

本次裁决还得到了平等和人权委员会、全国慈善基金会以及法律援助机构Garden Court Chambers大律师布坎南(Tessa Buchanan)的支持。

在线数据分析公司YouGov在2019年12月和2020年1月为Shelter进行的两次调查都发现,近三分之二的房东不希望向领取住房福利者出租住房。

Shelter的律师阿诺尔(Rose Arnall)为本次诉讼提供了法律援助,她说:“这是法庭首次作出这样的裁决,它表明,’No DSS’的做法不仅在道德上是错误的,而且是违法的。”

“消除障碍”

全国住宅业主协会政策主管诺里斯(Chris Norris)在回应这项裁决时表示:“任何房东都不应该因为租户得到了政府福利而歧视他们。每个租户的情况都不同,所以应该根据他们维持租约的能力‘逐案处理’。”

但他补充称,政府可以通过确保住房福利完全涵盖租金的方式来支持租户。

无家可归者和住房事务部长霍尔(Luke Hall)表示,政府一直在与房东和租赁代理合作,以确保租客得到公平待遇,福利问题不是障碍。

他补充说:“在找房子的时候,每个人都应有同样的机会。在现代的房屋租赁市场上,任何人都不应受到歧视。”

 

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