世卫组织正式通报COVID-19的4种病毒变种

2020年12月31日,世界卫生组织(WHO)表示目前发现COVID-19已经发展4种主要的变种病毒。初步研究显示,其中有些传染力更强,但不会引发更严重症状,也不改变现有诊断法,不排除未来这些病毒会有更加强大的破坏力。

据中央社报导,12月31日世界卫生组织(WHO)公告,自疫情初始就收到数起不寻常公卫事件通报,原因可能与COVID-19变种有关。世界卫生组织对这些变种病毒在传染力、临床症状和病情严重程度,以及是否会影响因应对策,包括诊断、疗法及疫苗做出了整理。

南非501Y.V2变种病毒

2020年12月18日,南非当局宣布发现一支新的COVID-19变种病毒,命名为501Y.V2,且这支病毒正迅速在南非3个省蔓延。南非卫生当局是在11月16日为首的一周内,经例行定序程序发现一支COVID-19变种病毒,且它当时已大致取代在东开普省(Eastern Cape)、西开普省(Western Cape)和瓜祖鲁那他省(KwaZulu-Natal)流通的其他COVID-19病毒。

初步研究显示,501Y.V2会携载更高病毒量,这就意味传播力和病毒繁殖力更强,但是还需要更多的研究和调查。现阶段并无明显证据显示,这支新变种病毒会造成更严重的病症或更糟的后果。截至2020年12月30日,南非以外还有4国通报发现501Y.V2病毒。

世卫强调,变种病毒引发的任何传染力增强,都会让防疫变得更加艰难;而世卫目前建议的疾病管控措施仍然有效,也应该要因疾病出现更多变化而随时加以调整。

英国COVID-19变种病毒 

2020年12月14日,英国当局向世卫通报一支变种病毒,命名为COVID-19 VOC 202012/01,内含23种核苷酸变异。从基因系谱来看,这支病毒与发现当时在英国流行的COVID-19病毒并无关联,目前还不知道这支病毒如何产生及源于何处。

世卫表示,经过初步流行病学研究、模拟、系谱调查及临床观察,发现英国这支变种病毒的传染力更强,因此引起不少国家的恐慌。

但初步分析也显示,依据患者住院天数和28天内死亡率等标准来衡量,这支变种病毒与英国流通的其他COVID-19病毒株相比,并不会令病况更严重,也不会出现重复感染不同病毒株的情况,但是不排除更多的可能性。

世卫还指出,由于全球采用的聚合酶连锁反应(PCR)COVID-19检测法大多锁定多重目标,因此这支变种病毒预料对诊断力的影响不大。截至2020年12月30日为止,英国以外有31个国家或地区通报发现这支病毒。

丹麦Cluster 5变种病毒

2020年8到9月,丹麦的北日德兰(North Jutland)地区也发现一支变种病毒,先是在养殖水貂之间感染,其后变异了能够传染给人类。因此,1700万只的养殖水貂遭到丹麦政府的扑杀。卫生部门称这支变种病毒为Cluster 5,它结合先前未曾发现的数种突变。

丹麦已展开初步研究。有人担心,这支变种病毒可能造成人体中和病毒的能力减弱,这可能导致人体在自然感染病毒或接种疫苗后,产生的免疫保护力较小且持续时间缩短。

目前对于这支病毒感染者体内病毒中和能力的评估,研究还在进行中。截至目前,丹麦当局经过广泛调查和监控后,仅在2020年9月确认12人感染Cluster 5这种变异病毒,这支病毒似乎并未广泛扩散。

目前发现最早的D614G突变病毒

世卫指出,2020年1月底或2月初发现一支变种病毒,在编码棘状蛋白(spike protein,S蛋白)的基因中出现D614G突变。数月间,这支突变病毒取代最早在中国发现的COVID-19病毒株,到了2020年6月成为全球最普遍流行的病毒株。

透过对人类呼吸道细胞和动物模型的研究发现,比起最早的病毒株,含有D614G变种的病毒株更容易感染和传播,但不会加重病症或改变现有实验室诊断、疗法、疫苗或公卫防疫措施的有效性。

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