英国与苹果谷歌合作开发新病毒追踪程序

英国政府一直在寻找全面放开封锁的同时,又能保证公共卫生安全的方式,接触人跟踪应用程序是其中的一个解决方案。

5月5日,英国政府透露了接触人跟踪应用程序的首次尝试,但6月18日政府承认该应用程序存在缺陷,将转而使用科技巨头苹果和谷歌开发的模型。

蓝牙技术问题延迟了英国自己开发的应用程序,人们发现在iPhone上使用这个应用程序时,程序仅记录25个接触人中的1个。卫生部长马特·汉考克(Matt Hancock)说:“开发伊始,我们就知道需要进行测试和学习。”

尽管该应用已被延迟,但英国迄今为止一直在使用训练有素的团队召集患有冠状病毒症状的人,以追踪Covid-19的传播并要求他们隔离。

5月27日,英国披露了其手动跟踪系统的详细信息,但没有接触人跟踪应用程序。英国测试与追踪负责人Dido Harding拒绝为该应用的发布时间设定时间表。

由于英国不得不将自己开发的应用程序换成苹果和谷歌生产的技术,新版本的接触人追踪应用的到来仍需等待很长时间。卫生部长贝瑟尔勋爵(Lord Bethell)本周表示,英国推迟的接触人追踪应用要到冬天才能准备就绪,“目前还不是重点”。

追踪应用程序的工作原理

接触人跟踪程序通过蓝牙ID进行记录,当两部手机之间的距离进入密切接触范围,两部手机就会相互交换蓝牙ID。如果几天后其中的一人在手机上记录的症状,呈现有病毒感染的可能,程序就会让手机的主人上传过去14天中所有接触过的蓝牙ID,同时手机接触过的其他手机也是每天都在下载所居住区域中呈病毒阳性的蓝牙ID,一旦下载的蓝牙ID中有自己曾经密接的ID,您就会收到隔离警报。

此外,将应用程序下载到手机上的用户,可以在感觉不舒服的时候,选择记录症状。程序会根据您记录的症状,提出问题,并根据您的回答,提出是否自我隔离的建议。如果您有类似病毒感染的症状,其他和您曾经密切接触过的人员,都会收到自我隔离14天的警告。程序还会建议您进行病毒感染测试,告诉您当地的测试地点。如果您测试的结果是没有感染病毒,那么针对过去您密切接触过人员的自我隔离警告就会被撤回。如果您的病毒测试是您感染了病毒,那么您曾经密切接触过的人会收到第二次警报。当然这一切都是匿名的。

为甚么NHSX版应用程序遭到废弃?

NHSX版应用程序被打回,是政府认为NHS的模式技术挑战太多。

NHSX版的技术问题包括只能检测到Apple手机25个密切接触人中的1个。NHSX版应用程序也无法在超过四年的Android手机上运行。

这些问题的根源是,NHSX应用程序试图绕过Apple和Google对智能手机设置的隐私限制,比如当iPhone闲置时,会自动停止注册蓝牙匹配,让NHS的技术无用武之地。

谷歌和苹果开发的应用程序是如何工作的?

在接下来的几个月里,谷歌和苹果将把该蓝牙联系人的应用集成到各自的操作系统中,帮助将所有iPhone和所有Android手机(除了较新的华为设备)转变为接触人追踪设备。

谷歌和苹果的蓝牙接触人程序只对公共健康应用程序开放接口,其他开发者无法使用应用收集的相关数据,而且用户必须下载当地公共卫生当局开发的官方应用程序来输入测试结果。目前,谷歌和苹果的蓝牙接触人程序也没有跟踪GPS信号的功能。

使用API(应用程序接口)​​的应用程序,必须由公共卫生官员制作,在用户已经密切接触感染病毒的人之后,会向用户发送“暴露通知”。

谷歌和苹果的程序和NHSX的程序的主要区别:两大巨头提供的接触人跟踪应用程序中的数据永远不会离开手机,不会发送到卫生当局,只能在手机之间传输。尽管NHS希望将这些数据用于研究,但Apple和Google的分散式模型会让这些信息严格保留在手机上。

当两台智能手机在两英尺范围内的时间长达10分钟,手机的操作系统会自动记录接触人,蓝牙无线技术可以感应最远15英尺的设备。

来自不同国家或州的人使用不同的公共健康当局开发的接触人跟踪应用程序,也可以互操作,并且能够提醒他们有接触风险。想要收集个人位置数据的机构将不允许使用谷歌和苹果的技术,但他们可以自行开发自己的技术。

谷歌表示,未来几个月内,应用程序可以在Google Play商店中下载。苹果的应用程序会通过iOS软件更新提供,尽兼容更多的iPhone(包括旧型号)。

两大巨头的应用程序使用蓝牙信号来确定接触人的蓝牙ID,不需要连接到移动数据,也无法跟踪GPS信号。

隐私问题

一些隐私专家提出了对患者隐私受到威胁的担忧。伦敦帝国学院计算隐私小组负责人Yves-Alexandre de Montjoye博士警告说,此类应用程序可能“收集诸如位置数据之类的敏感信息”。他说:“我们需要尽一切可能帮助减缓疫情爆发。 接触人跟踪需要大规模处理非常敏感的数据,有可靠技术来帮助我们做到这一点,同时保护我们的基本隐私权。我们不能不使用这些技术。”

卫生大臣汉考克先生坚决反对隐私问题,声称只保留需要的数据,并且“将按照最高的道德和安全标准来处理所有数据”。

卫生大臣说:“如果您感到身体不适,可以安全地将症状告诉这个新的NHS应用程序,然后应用程序将向与您有密切接触的其他用户匿名发送警报。”

其它国家也有类似的应用吗?

在新加坡,政府推出了一款名为TracedTogether的病毒追踪应用。自3月20日以来该款应用已被下载超过80万次。

出于隐私方面的考虑,挪威已宣布将删除已收集到的追踪数据。与此同时,澳大利亚的一款应用被发现无法在锁定的iphone上运行。

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