港府再次打压新闻自由《经济学人》记者港签被拒

英国期刊《经济学人》驻港记者黄淑琳向港府申请续签工作签证遭拒,理由不详。香港记者协会认为,这对当事人、其工作机构及公众,均有欠公允,促请香港入境处交代拒绝续签的原因。

《经济学人》(Economist)总编辑贝德斯(Zanny Minton Beddoes)12日发表声明:“香港移民当局拒绝续签《经济学人》记者黄淑琳的签证,我们对于香港当局拒绝续签的决定感到遗憾,当局也未提出解释。目前黄淑琳不在香港,我们以她的报导为傲,呼吁香港政府维持外媒采访准入,这对香港作为一个国际城市的地位非常重要。”

黄淑琳13日也在个人推特发文:“很遗憾我无法继续在香港报导。我喜欢了解这座城市及其人民。我会想念你们。”

黄淑琳拥有澳大利亚国籍,是《经济学人》杂志常驻香港的记者,主要报导中国大陆和香港的社会及政治新闻;此曾担任路透社和伦敦《金融时报》记者。

入境处称不评论个案,会依相关法律和政策处理每宗申请个案。

记协表示,近年有外媒记者的工作签证未获续签,且当局未给出解释,担心这是对外媒报导的收紧。记协认为,这对当事人、其工作机构及公众均有欠公允,促请入境处交代拒续签证的原因。

记协强调,多年来作为“国际金融中心”的香港,吸引不少外媒以香港作为大中华区甚至是亚太区的总部,担心港府无故拒绝续签驻港记者工作签证会成为“常态”,迫使外媒另觅亚洲其它城市作为总部,使香港多年来建立的“亚洲国际都会”品牌褪色。

港媒指出,此前已有多名记者没有理由地遭到拒绝续签工作签证,包括:《金融时报》亚洲新闻主编马凯(Victor Mallet);“香港自由新闻”(Hong Kong Free Press)即将入职的爱尔兰籍编辑Aaron Mc Nicholas;《纽约时报》储百亮(Chris Buckley)。

去年北京强推港区国安法后,香港的民主派人士、报纸编辑和记者不断遭到当局拘押或逮捕。批评人士说,国安法成为港府打压异议人士的工具。《苹果日报》6月24日被迫停刊后,加重了人们忧心香港的新闻自由。

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