非洲美丽“杀人湖”曾夺去1,800人性命

非洲有一个名字叫做尼奥斯(Lake Nyos )的湖泊,坐落在群山掩映中,它的海拔高达1,091米,平均水深达到了200米,美的就像碧玉一样。但是这么美丽的湖水,却被人们称为“杀人湖”。它曾经夺去了1,800人的性命,一开始所有人都不知道这里发生了什么,直到将水抽干以后,专家才揪出真凶。

维基百科上记载,在1986年的8月21日凌晨,尼奥斯湖发生了一场湖底喷发。此次爆发释放出约100,000到300,000吨的二氧化碳(CO2)到大气内,之后聚集而成的气体云以接近100公里每小时(62英里每小时)上升,由于空气的比重较小的关系,二氧化碳向下散发至周边的村落,进而把湖泊25公里(16英里)内的空气全部排挤掉。

这层二氧化碳形成的云气足足高达120米,生活在下面小村庄里的人们无一幸免。据统计,多达1,746人和3,500只牲畜死亡。

这个看起来非常平静,湖水清澈、美丽的火山湖也因此被称为“杀人湖”。

那么到底是什么原因才导致了这场灾难呢?一开始所有专家都没有头绪,直到将湖水抽干以后,才发现了这座杀人湖之所以危害性这么大的奥秘。

尼奥斯湖位于死火山的山口,在尼奥斯的湖底,有著很多的温泉。正是因为这些温泉的泉水一直往尼奥斯湖中注入,所以尼奥斯湖中的二氧化碳含量在不断攀升。专家研究过后,认为这是大自然中的“湖泊翻转”现象。这种现像不会轻易发生的,但是在1986年,尼奥斯湖所在的死火山突然喷发了,活跃的火山让大量的有害气体都传入到了尼奥斯湖中,二氧化碳虽然本身并不具有毒性,但是却会让人窒息而亡,所以带来的危害也是非常巨大的。

除此之外,在这个过程中人们还发现了尼奥斯湖存在著明显的湖水分层,表面上看到的湖水安静,实际上因为融入了有毒气体的水质量更重,所以就一直在湖底,并没有被人们发觉。当火山发生异动,搅乱了原本的平衡,底下的蕴含了有毒气体的水都被翻到了湖水的上层来,二氧化碳冲出水面,导致了人畜丧生。

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