​英语,一种生存必备的语言

01 将英语变为选修课?

人大代表李光宇建议改变英语“高考必考、中小学必修”的地位,将英语学科从高考必考学科改为选考,从中小学生必修课改为选修课,提升学习效率,减轻学习负担。

这个提议引起很大争论。

有人说,这会带来更严重的阶级固化。有人说,这会让中国更加闭关自守。

也有人说,这是文化自信,只有放弃英文崇拜,才能体现民族文化自信。

这类提案,李光宇提过好几次。

02 如果你是精英,绝不可能忽视英文

世界上最重要的科技原创文献,90%以上都是用英文发表的。即便是中国、日本和俄罗斯的顶尖科学家,最重要的科技论文也一定是首先给英文期刊投稿。

在SCI和SSCI期刊中,中文期刊的数量接近于零,基本上可以忽略。在大多数科技和社会科学领域,一旦研究到一定高度,基本上极少用到中文内容。所以,如果你是一个科技工作者,不懂英文就是你的天花板。

如今的尖端研究,很少是一个国家单独研究,大多数是很多国家的科技精英合作完成,英语就是最基本的日常工作语言。

比如说如今的新冠防疫系统,你看到的或许只是一群穿白大褂的人在活动,背后其实是全球的专家在时刻合作,共享数据,任何一种病毒的基因测序后,能够迅速判断它是哪一种病毒,在进化树上的位置如何,各种疗法的疗效分享,都是靠全球合作。

科技领域的很多新发展,会出现太多的新概念和新名词,根本来不及翻译为中文和其他各国语言(拉丁语系的人稍微好一点,无需翻译,可以直接用拉丁字母拼写)。至于以为机器翻译在专业领域可以代替人工的观点,纯属外行,不要讨论外行人的观点。 

如果不做科技精英呢,比如去做公务员精英?

这次全国代表大会,浙江省委书记袁家军用英文推介浙江,向全世界介绍浙江的文化和经济,引起广大民众纷纷点赞,就是一个很好的例子。 

使用英文,是一种对国际社会开放的姿态,这是一种真正的文化自信。

03 英文对底层人也很管用 

底层人并不是只在流水线上当工人,或者在马路上扫大街。他们也经常干别的事,比如去国外打工。现在在海外的中国华人,按照2019年6月的统计,有5500万人。加上一些没有身份的未曾统计在内非法移民,可能超过6000万。 

这几十年去美国的华人,就有500万。 

这些海外华人和他们的祖先,无论是留学、当华工、下南洋、逃亡、偷渡,他们都在海外生活。大多数人的日常语言,就是英文。 

在新加坡、马来西亚、缅甸这些东南亚国家,或者中国境内的香港,日常的工作语言也是英文。

从这一百多年的海外移民历史看,凡是受过良好教育、能够熟练使用英语的人,都很快成为华人团体的精英和领袖,充当华人和当地社会交流的纽带,很快确立自己在当地社会的地位,和那些完全不会用外语交流的人拉开阶级档次,并且这种阶级地位可以传承好几代。

大逃港去香港的上百万香港人,懂英文的和不懂英文的,工作挣钱机会也有天壤之别。

如果你没有当老板的命,也没有偷渡出国打工的勇气,只在本国打工,如果你精通英语,就可能得到更多的工作机会。大多数企业文化优雅的企业,都是欧美跨国大公司,这些跨国公司为了各地同事能够顺利合作,通常都以英文为日常工作语言。 

如果你不喜欢996的工作,不喜欢言而无信画大饼的老板,不喜欢令人痛苦的办公室文化,不喜欢性骚扰和各种黄段子,不喜欢做各种违背个人道德价值却不得不去做的工作任务,最简单的做法就是去企业文化优雅的跨国公司。 

04 动荡年代和逃难时刻,英语也有用

在缅甸,因为政府封锁网络,很多网站无法打开,缅甸的电视台也被军方控制。缅甸人又拿出好久没用的收音机,因为只能通过收听收音机才能得到一些准确的信息。

这些收音机收到的电台节目,大多数是英文广播电台。缅甸人从小就同时学缅甸语和英语,两种语言都很精通,所以听英文电台非常轻松。 

当外国记者采访缅甸人,他们可以用熟练的英语,准确表达他们自己的观点,原本的话语都会保留,而无需翻译为英文。这样,至少减少了被一些媒体断章取义或者翻译时故意扭曲。 

昂山素季作为一个精通英文的缅甸人,写过大量英文文章,发表英文演讲,她的观点很快得到世界诸多国家的支持。越是乱世,国家越需要国际社会的关注和支持。 

在动乱国家,经常会产生很多难民。精通英文的难民移民其他国家后,通常都更容易融入当地社会。

最典型的例子是在越南内战期间,无数越南人逃离祖国,到世界各地当难民,凡是懂英语的越南人,不仅逃难更容易,在海外也更容易生存。而不懂英文的越南人,难以找到合法工作,通常在底层混,甚至加入黑帮玩命。

即便是国家贫困,大多数人出国做底层工作,比如车间工人和女佣,懂英文也有巨大优势。缅甸女佣和菲律宾女佣,就是很大的产业。或许在精英看来,女佣是一个很低端的职业,但是在一个贫困的国家,当女佣就可以解决生存问题,甚至获得高于本国平均工资的收入。

现在即使在中国,精通英文的保姆也深受雇主喜爱。若是保姆日常在家里全部用英文交流,就会有雇主愿意出很高的工资。所以一些学历极高的人,也加入高端保姆的行列。

或许有一天,你厌倦乱世,跟弘一法师一样出家当了和尚。但是佛教也是国际化的,新开的杭州佛学院就有外语部,全部用英文授课。如今的和尚不是用梵文交流,也不是用巴利语交流,而是用英文。 

玄奘法师到天竺取经,就一路上学会了十几种语言。他在印度留学多年,更是舌战群僧,被印度佛学界认为顶尖大师,为唯识宗的确立奠定基础。如果玄奘是个不懂外语的人,别说取经弘扬佛法,恐怕离开大唐二千里就死在路上了。

所以,即便你当和尚,也最好精通英语。 

05 学英文没用,是因为没学好 

普通人确实在日常生活中用不到英语——不是因为英文没用,而是因为他们的英文太烂,烂到没法听懂演讲和新闻、听不懂电影对白、看不懂原版书刊、看不懂机器说明书、没法用英文跟外国人交流。 

如果每个人的英文学到足够好,他自然会用英文。他遇到不懂的内容,会上英文网站搜索,比百度搜索到的中文内容好得多。他写论文,参考文献基本上都会是英文文献,而不是知网。他会看更多的美剧,即便尚未有字幕组的翻译字幕,也可以轻松看下去。 

所以,学英文没用,不是因为英文没用,而是因为没学好。 

如果我们对照一下其他学科,你会发现大多数学科的日常使用价值远远不如英文。大多数普通人在他一辈子的工作生涯中,用不到一元二次方程、因式分解、鸡兔同笼问题。至于三垂线定理、冲量定理、波义尔马略特方程、换元法解方程、余弦定理、化学方程式配平、氧化还原反应、右手法则、左手法则。

基本上,中学数理化所有的内容加起来,用到的概率还不如英文。因为英文至少可以看很多英文书、网站、看美剧英剧、看各种产品说明书。

至于语文,更是多余。郑渊洁说:中文学到小学四年级就够,他作为顶尖童话作家,就只需要四年级的学历,他用的字也都是小学四年级孩子看的懂的。

06 把更多课程时间让给英语 

大多数中国人花了很多时间学英语,但是很少有人的英语能学到足以日常阅读和交流,这是一个事实。

如果按照每天8个小时的学习时间来计算,在一个孩子最美好的10年时光里,竟然将近五分之一(18.13%)的时间都花在了英语学习上。李光宇代表说的这些话,都是真的。 

但是,学生学不好英语,不是废弃英语的理由。因为责任不在学生,而是现行的英语教学方式。 

语言应该怎么教学?我们看看最普通的例子。几十年前的上海,有哪个土生土长的上海人不会说上海话吗?在广州和泉州,从来没有哪个学校课堂上开设过粤语课程和闽南语课程,高考也没考粤语和闽南话,可是大家都会说很标准的粤语和闽南话,不仅语法没毛病,表达还特地道。

所谓母语,就是学校不教,你也从小就会说的那种话。 

学英语也一样。首先要创造学英语的环境。如果一个学校里,除了中文课之外,其他的课程都用英文授课,学生到了三年级,基本上不存在任何英文方面的听说读写的障碍。以后自然会喜欢看英文书,上英文网站,看英文电影,想忘了英文根本不可能。 

07 英文教学方式错误在哪里? 

中国最早努力学英文的皇帝,是光绪皇帝。他每天早上四点起床学英文,几个月后,阅读能力和写作能力都大幅度提升。作为示范,慈禧太后也亲自在中南海上英文补习班。 

民国时期,在蔡元培的倡导下,英文的受欢迎程度超过中文。民国时代学英文,似乎没有现在这么多争议,更不会有人觉得学英文浪费时间。

我高中时代,遇到一个老校友——他是民国时期的学生。老校友问起我读什么英文小说,我说读不懂。他很惊讶,因为他在中学时代,只学了2年英文,就已经很熟练读各种原版小说。

他的中学英文老师毕业于燕京大学,拿了一本《简爱》当课本。学完26个字母,就全部讲英文,让学生一句句让学生跟着读,一句句解释,让学生背诵。第一页,每个单词都是新的。第二页,就有许多单词已经认识。一年下来,讲完一半,剩余的部分,有些学生已经自己提前读完了。

仅仅一年时间,学生们就自己开始找各种英文小说和报纸看,二年后个个英文过关。这是民国年代的一个普通高中的英文教育。

不仅英文可以这样学,中文也可以。比如袁隆平小时候学中文,他母亲给他读的启蒙教材是尼采的《悲剧的诞生》。这样的书,或许对今天的中学生而言显得难度略大,但是它是袁隆平的启蒙教材。

如果说民国时代的英语教学不足以为榜样,我们看看精通多国语言的马克思是怎么说的。 

我们高中时代的一篇英文课文,是说马克思如何学外语。马克思说,学外语的时候必须完全用那种外语,包括日常思考,彻底放弃自己的母语思维方式。马克思这个办法,跟张爱玲学外语类似。张爱玲在香港大学求学期间,整整三年没用中文写过东西,即使通信也采取全英文。此后,她的英语变得地道纯熟。 

正确的学习英文的办法,就是马克思的办法:用很短的时间打造一个纯英文的环境,主要课程全部用英文,暂时放弃母语使用。

所以,错误的不是高考考英语,而是没有用正确的方法学英语。

(全文转自微信公众号南洋富商

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