关于居家养老津贴,这些说法是正确的吗?

居家养老对于长者来说,可以继续维持习惯的生活状态,对身体和心理的健康都大有好处。在疫情期间,这方面的影响更是显而易见。在最近的几个财年里,澳洲政府也是不断拨款,希望能够让更多有需要的长者得到帮助,继续留在家中生活。其中,最为明显的就是居家养老津贴的配额不断得到补充,可以预期将会有更多符合资格的长者能够更快地获得这项补助。

但是,对于大部分长者来说,相对于政府养老金,居家养老津贴可能还是相对陌生,加上语言的沟通障碍尤其更让华人长者难以直接了解到第一手的官方信息,这就有可能导致信息的不对称。在快乐生活提供谘询服务的过程当中,就常常发现很多想要申请这笔津贴,甚至是已经在其他管理机构使用这笔津贴的长者都存在著一些理解上的误区,而这无疑也会为长者更好地去利用津贴去满足自己的护理需求增加一定的难度。

因此,在本篇专题文章当中,我们挑选了几个在近期颇具代表性的案例与读者朋友们分享,希望可以借此抛砖引玉,帮助长者们解答更多的问题。

案例一:受到疫情影响,居家养老津贴下降额度,只有25%?

陈叔叔表示,他现在的机构说是由于受到疫情的影响,在财政预算方面需要控制,因此近期居家养老配套服务津贴的额度将调整为正常情况下的25%。快乐生活并没有收到相关的通知,并且已经向老龄服务部核实,这完全属于无稽之谈。

一般来说,只有当长者出于某些特定原因离家而暂停使用居家养老配套服务,且超过一定期限时,津贴的额度才会被减少。例如,当长者住院治疗超过连续的28天以后,或者在一年内回国休假累计超过28天时,老龄服务将只会发放获批津贴额度的25%。

的确,由于受到疫情的影响,有的长者出于对自己及家人健康和安全的考虑,选择暂时停止使用某些需要近身接触的服务,但这和居家养老配套服务使用规范里定义的暂停使用津贴不属于同一个概念。在继续留在家中生活的情况下,长者有权根据自己的需求、期望和偏好,灵活安排和管理津贴的使用。暂时减少护理服务的安排,并不会导致长者的津贴额度减少。

在快乐生活谘询顾问的协助下,陈叔叔已经向相关部门就这一情况进行了投诉。

案例二:拨打老龄服务部电话需要付费?

加入快乐生活已经一年多时间的王奶奶目前正在护理顾问的协助下,把津贴从2级升到3级。在升级的过程当中,快乐生活虽然是主推自主管理模式的津贴管理机构,但是协助升级并不收取任何额外的费用。据她所说,当她还在之前的管理公司时,升级津贴是需要额外付费的。王奶奶当时的个案经理说,因为要帮她拨打老龄服务部的电话,因此需要扣取一定的费用。

其实,并不是拨打老龄服务部的电话需要付费,而是在传统的配套服务管理机构,个案经理为长者提供额外的服务需要加收费用。除了拨打电话,包括上门探访、帮忙看信等服务同样都有相应的费用产生。个案经理本身已经需要长者支付高额的管理费用,再加上各种额外的附加费用,长者实际可用的津贴就所剩无几了,每周安排的服务时间也就更短了。

在快乐生活使用自主管理模式,护理顾问代替个案经理为长者提供服务。长者仅需支付13%的管理费用,就能够得到足够的协助和支持。只要在工作时间内,长者可以随时联系护理顾问解决任何相关问题,无需支付额外的附加费用,也没有服务时间长度的限制。

案例三:购买医疗辅助器材需要额外付费?

张女士表示,她妈妈所在的管理机构通知大家,政府要求当购买超过100澳元的医疗辅助器材时,长者需要支付额外的费用。由于传统的津贴管理机构通常配备自己的护理服务团队,因此更加鼓励长者将津贴花费在服务上,但这并不是合理购买医疗服务产品需要额外付费的理由。

快乐生活认为,政府下发津贴的目的在于让长者使用居家养老护理服务,满足个人的护理需求,更加独立长久地留在家中生活。根据今年3月出台的新版居家养老配套服务用户手册,长者可以使用津贴支付满足个人护理需求的医疗辅助器材。同时,长者应该有权自主选择个人所需的服务和项目,而不受到各种条款的限制。当长者需要购买相关的设备时,需要的应该是相关的医疗证明,以及职业治疗师的评估报告等等,而并不是要额外收费。

案例四:政府将要回收剩馀的津贴馀额?

谢叔叔最近在和快乐生活反复确认,还有三个月就要到9月份了,这也是政府宣布津贴下发方式进行第二步改革的时间。到了那个时候,没有花完的津贴真的不会被政府回收吧?谢叔叔之所以会有这样的担忧,是因为他之前所在管理机构的个案经理,早在一年之前就不断让他赶紧把津贴花完,甚至是用在他实际上并不需要的服务上。当时的说法是,到了今年九月份,政府就有大动作,长者用剩的津贴都要被回收,因此要在此之前赶紧花完。

居家养老津贴的下发方式的确已经在今年发生了变动,但是上面的说法并不准确。首先,回收并不是没收。今年9月开始,长者的津贴馀额将被保存在政府建立的账户当中,而非如过去那样放在管理机构的账户当中。但是虽然有此改变,但是并不会影响长者能够使用的津贴总额。即使长者在此之后留有馀额,也依然可以在今后有需要时继续使用。政府指导长者使用津贴的原则就是把资金花在护理需求上,因此不可能会出台新政来破坏这一原则。

再者,回收的资金主要指的时今年9月份以后产生的馀额,在此之前长者留下的馀额,依然可以保留在管理机构当中。但不管津贴存放在哪里,最终也都可以使用在长者的护理需求上。

欢迎谘询快乐生活

为了帮助长者们更加独立自主地留在家中生活,快乐生活希望大家能够获得更准确的信息。如果您在申请或者使用的过程当中遇到了任何不确定的问题,欢迎随时拨打中文服务电话1300 911 728,专业的谘询顾问团队将会为您答疑解惑。

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