有钱真可以上天!71岁亿万富豪成太空旅游第一人

人类对于太空的探索一直没有停下脚步,不过原来停留在国家层面的太空探索,随着科技的进步,已经渐渐走入大众的视野。也许再过几年,普通人进入太空旅行,不再是那个遥不可及的梦想。

如今,虽然还有诸多限制,但英国富豪布兰森的冒险,让我们对太空旅行多了一份信心,也让我们看到,有钱,还真的能上天。

美国当地时间7月11日上午,71岁的英国亿万富豪、维珍银河创始人理查德•布兰森 (Richard Branson)搭乘自家的太空船进行了一场太空之旅,目前已平安返回地球,成为进入太空边缘的私人航天第一人。

维珍银河创始人理查德•布兰森
维珍银河创始人理查德•布兰森与宇航员。(图片来源:Virgin Galactic)

布兰森的这次太空之旅持续了一个多小时左右。在遨游太空时,他说,这次太空飞行是“一生的完整体验”,“现在我正在俯瞰着一个美丽的太空港”。

在微重力环境下,“团结”号飞行了4分钟,布兰森等四名“宇航员”离开了座位,一起体验失重感。之后“团结”号缓慢转向、滑翔下降,最后顺利降落在发射场跑道。

布兰森并不是唯一一个对太空旅行感兴趣的富豪。

目前太空旅行项目已成“三国鼎立”的局面,除布兰森创办的维珍航空外,还有美国太空探索技术公司(SpaceX)创始人兼CEO埃隆•马斯克(Elon Musk)的SpaceX 和亚马逊创始人杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)的蓝色起源 。

SpaceX拟在今年推出太空旅行
SpaceX拟在今年推出太空旅行 (图片来源:SpaceX官网截图)

这是一个上百亿美元的蓝海市场。瑞银(UBS)曾在一份报告中估计,到2030年,包括亚轨道和轨道在内的太空旅游潜在市场价值将达到30亿美元。

而航天行业咨询公司NSR则预计到2028年亚轨道市场价值将达到28亿美元,未来十年总收入将达到104亿美元。而轨道市场将达到6.1亿美元,未来十年总收入将达到36亿美元。

不过太空飞行的试验并非一帆风顺。2014年, 维珍银河的一架样机在测试飞行时在加利福尼亚州的莫哈维沙漠坠毁,造成一名飞行员死亡,另外一人重伤。

布兰森亲自参加试飞,被认为就是要打消公众对太空旅行安全的担忧。如果这次飞行一切顺利,商业飞行将于明年开始。

相比布兰森的兴奋,他的妻子坦普尔曼(Joan Templeman)还是非常的紧张。布兰森透露,坦普尔曼曾表示,如果失败绝不会出席他的葬礼。

在布兰森升空9天后,7月20日,贝索斯也将乘坐旗下太空探索公司蓝色起源(Blue Origin)升空,展开第一次太空旅行。

而马斯克则计划今年9月乘坐SpaceX火箭升空,进行太空之旅。

Space X成功载人上太空站
图为示意图(图片来源:NASA)

不过,商业太空飞行的费用绝非一般人所能承受,预计每张太空飞行票大约25万美元。不过,还是有很多人向往进入太空,已经有600多人预付了款项。

现在,真正的太空旅游时代还没有到来。但是随着航天技术的不断进步,人类将从地球逐渐走向太空。

从仅仅在太空停留几分钟的临近空间太空旅游开始,到近地轨道的太空旅游,再到月球环绕旅游,人类的脚步,不会停歇……

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