澳洲高等法院判决 谷歌在诽谤案中胜诉

澳大利亚高等法院8月17日周三推翻了维州最高法院的裁决,判决谷歌(Google)对用户点击其非赞助搜索结果时查看的诽谤性新闻报道和其他材料不负法律责任。 

据悉尼晨锋报报道,墨尔本知名刑事律师George Defteros 2016年对谷歌发起诉讼,因为谷歌链接了2004年时代报的一篇文章,对他构成诽谤。 

维州最高法院以及后来的上诉法院认为,当用户搜索 “George Defteros “并点击该文章的链接时,谷歌作为时代报文章的 “发布者 “应承担责任,裁决谷歌向Defteros支付40,000澳元的赔偿金,

但高等法院的多数法官不同意这一裁决,并作出了有利于谷歌的判决。首席法官Susan Kiefel和法官Jacqueline Gleeson在一份联合判决中说,”不能得出谷歌发布了这篇文章对结论”。 

Kiefel和Gleeson说:”搜索结果的提供,包括超链接,与……文章的创作没有关系;文章的创作没有得到上诉人[谷歌]的批准或鼓励;上诉人没有参与将文章放在The Age网站上。” 

他们指出,搜索结果有可能 “本身包含诽谤性的内容”,但这 “不是本案的情况”。 

在一项单独的判决中,Stephen Gageler法官同意Kiefel和Gleeson的观点。他指出,本案中的搜索结果不是谷歌获得广告收入的推广或 “赞助 “链接,因此并没有 “诱使或鼓励点击超链接”。

2004年6月发表的在时代报上的报道,是关于Defteros被指控密谋谋杀黑社会身份的Carl Williams而被捕。但这些指控已于2005年被撤销。 

Defteros没有就该报道起诉时代报,但他的律师与时代报通信后,后者于2016年12月将该报道从其网站上删除。 

Defteros于2016年对谷歌发起诉讼,因为谷歌链接了这篇文章。2020年,维州最高法院法官Melinda Richards认定,谷歌通过发布文章的片段和读者点击链接时的完整文章来诽谤Defteros。因此命令谷歌向Defteros支付40,000澳元。 

Richards说,”关键是”,无论是搜索结果还是2004年的文章,都没有 “表明对Defteros先生的指控后来在2005年被撤销了”。她说,在2016年,Defteros “作为一个有道德的律师,有一个安定的声誉”。谷歌上诉后,维州上诉法院去年维持了原判。 

由于维州这一案例,澳大利亚各州和地区都在准备修改与搜索引擎有关的诽谤法。

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