“一箭143星” SpaceX刷新世界纪录

美国当地时间上周日(24日)上午10时,太空探索科技公司(SpaceX)一次性把143枚人造卫星送上太空轨道,刷新了2017年由印度太空研究组织“极地卫星发射载具”(PSLV)所创下的“一箭104星”纪录。

据BBC报导,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,143枚形状不同,大小不一的卫星,搭乘SpaceX猎鹰9号火箭发射升空,进入预定轨道。

这项名为“Transporter-1”的人造卫星火箭共乘计划,共有全球除了SpaceX多家公司参与。SpaceX旗下有十枚卫星随猎鹰火箭升空外,还有两枚台湾自主研发的立方卫星“飞鼠”和“玉山”,以及来自芬兰的Iceye、美国的Capella和Umbra,以及日本的iQPS卫星。

旧金山企业Planet是这次发射卫星数目最多的单位,共有48枚人造卫星升空。这是其最新一批超级信鸽(SuperDove)卫星,能每日从太空拍摄分辨率介乎三至五米的地面照片。新增的卫星把Planet在轨卫星总数增至超过200枚。

但“一箭多星”型“拼车” 式航天任务的缺点之一:火箭去哪里,卫星就只能去那里。目前这143枚卫星都被送到地球海拔500公里处一条围绕南北极运行的轨道上。这对于某些搭客来说并不是理想的位置。一些卫星项目希望能在更高或更低的轨道,或者是不同经纬度的轨道运行。

解决的方法就是把卫星装配到太空拖船(Space Tugs)。拖船脱离搭载火箭之后,可再花数周时间修正到“搭客”所需的轨道。此次发射的猎鹰9号火箭就搭载了两艘太空拖船。

东网报导称,猎鹰9号火箭原定上周六(23日)发射升空,但由于天气关系,延迟至第二天。此次猎鹰9号火箭还配备了意外时自动毁灭的系统,令它获联邦通讯委员会(FCC)特别准许,以一条已禁止飞行逾60年的路线升空。

随着进入近地轨道的卫星数目急速增长,太空交通管理也成为热议话题。

目前,全面对撞十分罕见,但如今会遭受突然、预期之外的动量变化(momentum changes)的卫星出奇地多(达到10%),其中最有可能是受到一些旧有航天任务所产生的碎块撞击。

航天界得找出更聪明的办法追踪近地轨道上的物体,及时发出避撞制动指令,否则某些高度最终将因为碎片堆过于集中而造成危险,变得无法使用。

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