澳洲边境或关闭至2022年 许多留学生转向英加等国

澳洲首席卫生官Brendan Murphy周一(18日)表示,即使大部分澳人按照计划接种新冠疫苗,澳洲边境亦不太可能在2021年全面开放。此消息引起了澳洲教育界的担忧,因为边境封锁已导致国际学生放弃澳洲,转而投向边境更开放的国家。 

据悉尼晨锋报报道,澳洲高等教育面临致命性经济打击,因为来自关键市场的国际学生开始转向其它边境更开放的国家如英国和加拿大。

据大学校长和国际教育代理机构报道,原本欲前往澳洲留学的印度、中国和尼泊尔学生在本月开始做出其它安排,因为他们想在真实的校园学校,不想一直上网课。此前,据说中国留学生甚至在网上发起请愿,要求返澳上课。

西悉尼大学副校长Barney Glover 说,一些收到西悉尼大学录取通知的学生已放弃录取资格。“我们从代理那里得到的信息是,学生们正决定接受英国的录取,因为英国边境开放。尽管学生和家庭对新冠疫情感到担忧,但相比之下他们优先考虑能够进入英国并在英国开始学习。”

此外,悉尼科技大学副校长Iain Watt也表示,留学中介机构还发现,“一些原本计划来悉尼的学生放弃了澳洲的录取,接受了英国或加拿大的其他录取通知书。” 

Watt 说:“我们预计,如果澳洲政府没计划让学生们赶上7月份春季学期的开学,放弃澳洲学校录取的学生人数会迅速增加。” 

Global Reach主管Ravi Singh表示,许多持有澳洲签证的学生正感到非常担忧。“其中一些人想申请退学,去另一个国家。在过去的几个月里,很多学生都表示他们不想继续在线学习,而英国和加拿大都在接收返校学生。” Singh说。

代表中国留学中介机构的澳大利亚教育顾问协会主席Gary Li表示,很多已完成澳洲本科学位的学生已在转向询问英国的研究生学习课程。

“ 最近咨询的增加了很多,这是令人惊讶的,因为英国的新冠疫情已经失控,那里还出现了变种病毒。但在过去两周,一些本该去澳洲的学生却飞到了英国。”Li说。 

Li表示,很多在中国学习VCE的学生也在咨询关于英国的学习问题。因此他认为,澳洲若想从失去的市场份额中恢复过来,还需要几年时间。

维州大学米切尔研究所的高等教育研究员Peter Hurley表示,澳洲国际学生产业于2019年面临的损失高达400亿澳元。“国际学生数量的持续减少意味着,2021年将会是财务影响的一年。” 

据悉,新州政府已经搁置每周接回1000名国际学生的计划。去年,仅有63名学生通过北领地政府试行的“试点计划”返回澳洲。

澳洲国际教育协会首席执行官Phil Honeywood表示,维州政府没有公布任何关于国际学生回国的日期与数字,但维州政府已计划向内提呈一份报告。

不过,维州提出的留学生返澳计划也遭遇到滞留海外的澳人阻力。他们认为州政府与联邦政府应该优先考虑让国人回国。

此外,联邦农业部长也发出警告称,维州应该先解决帮助季节工人入境的事宜,以缓解蔬果采摘劳动力不足的困境,不然联邦政府将不会给学生制定“返澳特别协议”。

据报道,2019年10月,近5.1万名新留学生和归国留学生抵达澳洲,对澳洲经济贡献逾400亿澳元。到了2020年10月,返澳学生人数已骤降至130人,造成巨大损失。

Honeywood表示,“我们迫切需要联邦政府提供一个明确的日期,让学生、他们的家庭和他们的教育提供者能够朝着这个目标努力。这将给他们带来希望,因为目前他们得到的都是模糊不清的信息。” 

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