史上最近距离 欧洲ESA观测太阳特写照大公开

欧洲的科学家周四 (16日) 表示,他们拍下有史以来最接近太阳的照片,这是研究对地球可能有深远影响的太阳风和闪焰的泛欧任务一部分。

据中央社报导,欧洲太空总署(ESA)的太阳观测卫星“太阳轨道号”(Solar Orbiter)今年2月从美国佛罗里达州的卡纳维尔角(Cape Canaveral)发射升空,上个月首次通过近日点,将接近太阳表面、前所未见的自然现象照片传送回地球。

“太阳轨道号”配备10台仪器,任务是研究太阳的两极,帮助于科学家了解太阳风的起源,协助改善对太阳风暴的预测,也将搜集如何保护太空人免受太空辐射的相关资料,并预计为人类发回前所未见的太阳高解析度照片与影片。

欧洲太空总署太阳轨道号专案科学家穆勒(Daniel Muller)说:“第一批传回来的照片超乎我们期待……我们已经可以看到非常有趣的自然现象,是以前我们无法观察到的细节。”

“这让我们有信心,太阳轨道号将能帮助我们解答关于太阳深奥且尚待解决的问题。”

特别的是,科学团队观察到数十道微型闪焰,这种微型闪焰被科学家称作“营火”,之前从未有人捕捉过此影像。

比利时皇家天文台(Royal Observatory)太阳科学研究员柏格曼(David Berghmans)说,“营火”比起可从地球上观察到的太阳闪焰,还要小好几百万倍。

柏格曼说,研究团队观察到的最小微型闪焰,或是能加热太阳外气层的微小火花。跨度也达约400公里,“差不多是一个欧洲小国的大小”。

ESA负责人隆恩(David Long)说:散布在太阳表面的微小闪焰,可能是在一种名叫“日冕增温”(coronal heating)从而让太阳大气层最外层的日冕,比下层的热度高出200倍至500倍。

太阳风和闪焰会射出数十亿颗高电荷粒子,对地球等行星造成影响。尽管经过数十年研究,科学家仍无法完全了解这个现象。

 

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