维护学生家长停车权利——从新闻专业到接触政治

朋友问及我研究政治学,如何发挥所长。悠然想起当年升读大学选择的,其实是新闻学系,因为从少年时期开始,就感到社会与国家的发展,与自己及大众息息相关。新闻事业的本质或属性,就在于反映与维护社会大众的利益。

投身新闻专业工作,每每采访政治新闻,因此其后进修社会科学硕士学位,选择了政府与公共行政学。来到澳洲攻读哲学博士学位,选择了政治科学(Political Science)。从事新闻工作,三十多年来经常遇到不少读者、听众求助,当中又涉及接触政治圈子。

不容家长接送子女

孙中山说:“政治就是管理众人之事。”简单来说,牵涉众人管理问题,就是政治。我们日常生活中,经常会遇到各式各样的管理问题。政治学本身并不怎样高深或神秘,放在日常生活中,就是如何去解决遇到的管理问题。举一个事例,譬如学生家长遇到停车接送子女的争执。

笔者两个孩子,自小在东林村(Eastwood)长大,其中一个考进Ryde East公立学校的天才班(Gifted & Talented Class)。那是2010年的事情,当时看到很多家长驾车接送子女,就在学校旁边一户住宅门前的街道停车,但经常会从住宅走出一洋人妇女,指手画脚大骂家长。

事实上那住宅门外街道,停车接送子女是合法的。但有时有些家长可能未能找到位置停车,就利用那住宅车道外面街道位置上车下车。这种做法,根据新州交通法例,只要立即上车下车,就不违法,不构成阻碍住户出入。但住户本身,可能看到太多家长经常堵塞其车道出入口,虽然住户本身没有即时需要开车出入,但偏偏看不顺眼,就破口大骂。

实际上,家长也不会长期堵塞其车道,只是接送子女上车下车而已,本来互相体谅就不会出现争执。但那洋人妇女盛气凌人,经常指骂家长。其后她联络市议会议员,要求把门前旁边的合法停车位置,更改为红色的“No stopping”路段,不可停车上车下车。这做法,已经不仅只是维护其车道出入口,而是把旁边原本合法的停车位置,变成完全不容许停车。

造谣诬陷家长放毒

这项改变,迫使原本在那里可以合法停车接送子女的家长,被迫要去到稍远地方停车,让子女走多一段路。遇上烈日或下雨,当然影响子女和家长。面对这项改变,由于是市政府根据那住户要求而作出,家长一时不知所措。

笔者由于从事新闻工作,经常采访各级议员,包括采访过Ryde市议会的个别议员。因此,一方面联络有关议员,了解为什么出现这项改变,以及要求协助解决问题。另一方面就是联络家长,维护原来在那个位置停车接送子女的权利。

经认识的议员进一步了解,发现那住户向市议会投诉,包括指责家长“放毒”,“破坏”她家门口行人路上的公众草坪!这才想起,那段行人路上原本绿油油的公众草坪,怎么忽然枯黄了?!

笔者立即告诉其他家长,有家长立即挺身而出,说亲眼看见是那住户,把可疑液体倒进那片草坪。这家长还说,当时感觉事情可疑,曾经质问那住户把什么液体倒进那草坪?这家长说可以做证人,指证破坏草坪的,其实是那住户,而并非家长。

服务大众还是个人

搜集了这些证供之后,笔者立即草拟函件说明发生什么事,呈交市议会。但这还面对一个问题,就是市议会如何权衡谁是谁非?市议会到底是维护那住户的个人利益?还是维护家长大众的利益?

草拟函件时,当然要列出家长使用那住户门外公众地方的合法性,第一,原本就是一直合法使用。第二,接近学校门口,较之远离学校门口,方便学生和家长,减少日晒雨淋影响。

不过,家长也是社会的一员,那住户毕竟也是社会的一员,那住户当然也会提出自己的理据,去维护其利益。市议会要听谁的话,这也涉及哪一方是多数人?哪一方是少数人?服务社会大众,还是服务小圈子?民主社会,就是维护大多数人的利益。

故此,在民主社会,懂得如何去运用民主权利,证明自己是大多数,才能事半功倍。几经思索,笔者决定发起签名运动。打印签名函件及签名表格,一个人站在学校门口,跟其他家长倾谈,收集家长的签名。只要越多家长签名,成功的机会就越大。议员是由选民选举出来的,议员有责任去倾听社会大众的说话,而不是只倾听少数人的说话。

就这样,连续多天一个人站在学校门口收集家长签名。当然,会有个别家长家不参与签名,但庆幸大部份家长都愿意签名,支持维护家长原本的停车权利。

笔者取得大部份家长签名联署后,发给市议员要求协助解决。在民主社会,议员有责任去倾听民意,适值学校的家长会举行例会,笔者邀请市议员出席家长会,让议员与出席会议的家长,彼此面对面沟通。

反映人民大众声音

这件事情,前前后后大概一两个星期左右。有一天,接送孩子坐在车上时,正好看到一部工程车来到,工作人员动手把早前竖立的红色不许停车上车下车的交通标志牌子拆下来,重新换上原本的交通标志,容许家长继续在这个地点停泊汽车。笔者带头的行动,成功维护了Ryde East公立学校家长在校外街道停泊车辆接送子女的权利。

政治——有时因为被利用来谋取个人利益,或仅仅维护少数人或小圈子利益,会被认为是肮脏的。但如果懂得运用来服务社会大众,就可以为大多数人争取利益。

从事新闻专业三十多年,不时收到读者、听众的求助。笔者的博士论文,其实就是探讨人权。三十多年来发表在报刊上的拙作,以及广播节目,都是本著维护大众利益为出发点,也收到不少读者及听众来电来信支持,维护澳洲社会的民主价值观。政坛与政客,有时可能会倾向权贵与财团利益,这就需要民主制度去制衡,需要选出真正敢于为民喉舌、真正服务大众的人民公仆,去反映人民的声音。

(欢迎读者意见回馈,作者电邮:DrLinBin@hotmail.com)

林松
作者林松。(图:提供)

 作者是新南威尔斯大学政治学博士兼新闻与教育工作者,Ryde市议会西选区独立候选人  林松(Lin Bin) 

关注时事,订阅新闻邮件
本订阅可随时取消

发表评论

您的邮件地址未经允许不会泄露给第三方。