美国会地下设施意外曝光 如一座小型城市

由于上周美国国会遭到示威者闯入抗议,当时许多国会议员及参议院议长彭斯,均经过地下通道撤退到安全地方躲避。这件事情也令国会的地底迷宫意外展现在世人面前。原来国会底下有许多设施便利的设施,例如,地铁、邮局、靶场、餐厅等等,宛如一座小型地下城市。

美国军事新闻网站“战区”(The War Zone)8日报导,美国国会内的议员及职员,平日也会使用这些地下通道,穿梭国会邻近的几座建筑物。当国会遭到攻击时,这些通道变得重要和具有价值意义。

由于上周国会发生冲突和暴力事件,在当天众议院办公大楼(Cannon House Office Building)与国会图书馆所在的麦迪逊纪念大楼(James Madison Memorial Building),均发出疏散警报,指有“警方行动”,要求大楼内人员安全地往南面通道离去;警报提醒疏散时关上门但不要上锁,并带上逃生面罩及逃生包。

报导表示,美国国会地下通道由至少19条隧道组成,部份更有小型地铁穿梭。第一条隧道始于国会大厦本身,早于1800年代建成,不过在1812年战争期间英军已把其烧毁,后来修复重建。这些管道中,其中一条在南北战争期间建成,当时是为了通风,到1898年时用作输送电力,并传递文书到国会图书馆大楼,但现今已经不再运作。

而国会山庄下、第一条供人通行的隧道,连接众议院及参议院大楼。1909年竣工的参议院办公大楼,建成之初就设有地底电车系统,协助参议员和其他工作人员来往各个国会大厦。

随著国会山庄的地底通道逐步开凿、扩大和改善,如今通道已发展成一座小型地下城市,沿途设有补鞋店﹑邮局、信用合作社、餐厅等,周围的通道墙则挂满来自全美各地学生的美术作品。

地底内铁路系统也多次修改及翻新,由最早的斯图贝克(Studebaker)老爷车﹑到1960年代开始发展成今日的轻轨,整个铁路系统延伸出许多支线,通往不同建筑物。当爆发危机时,这些隧道化成逃生管道,甚至是避难所。今天,它已链接到参议院办公大楼以及雷伯恩 (Rayburn House)办公大楼。而雷伯恩还特别地为立法者提供了一个体育馆和美国国会警察的训练靶场。

国会山庄下最后一项公众得知的项目,是2000年建造、向西北延伸超过1,000英尺的大型隧道。基于安全理由,国会已经在其网站上删除有关新闻稿和图片。除了国会大厦,华盛顿特区还有其他复杂的隧道网,但并非所有资料皆对外公开。

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