从义务教师到太平绅士——服务社会大众点滴

服务社会大众?到底做了哪些事情?尤其是居住在其他地区的朋友,最近趣味欣然,想了解我在所属居住地区莱德市(Ryde),做过哪些事情服务大众?

当然,拙作一直关心社会大众的利益,大家心中有数。但这也往往因为遇到不同观点立场的人,会作出不同的评价。今次把时事新闻话题放下,特别回顾一下,在澳洲定居三十年,在东林村(Eastwood)定居二十年,服务社会大众的点点滴滴。

毅然担当义务教师

三十年前来到澳洲,当年由于在新南威尔斯大学攻读博士学位,因此在大学所属的雪梨东区居住了十年。其后,发觉东区房屋价格比较高,到处找房子,结果被西北地区到处青绿树木的自然环境吸引,毅然定居东林村,一住至今二十年,两个孩子也在东林村长大。

两个孩子年幼就在东林村公立小学读书,当初还不清楚这学校原来被家长们视为“名校”。跟家长们倾谈之下,才发现不少家长为了让自己孩子入读这家“名校”,从其他地区迁居这里,送孩子入读家长心仪的选择。

笔者送孩子入读这家学校后,大概是第二年,收到学校一份校刊通讯。校方向家长征求义务教师,负责学校每个星期一次的读经班,是没有工资报酬的,纯粹服务社会。也正由于每天送自己孩子到这家学校上课,就毅然承担这项义务教师工作。趁此机会,看看自己孩子的成长,也看看其他孩子的成长。

不同信仰互相交流

最近有朋友问,到底教哪方面的宗教课?拙作过去已经多次提过,但这里暂且不述,因为社会上不同的人,很容易因为不同信仰,产生各样争论。然而事实上,一方面,这些教学其实可以作为哲学去探讨。一方面,这些教学也必须符合新州教育部门认可的要求。在教学过程中,笔者也只是关注启发学生对“善良”的认知,鼓励学生品行良好,“善良比聪明更重要”。

承担这项义务工作初期,也担心会不会在学校内,遇到不同信仰的人而引起争论?不过,承担义务老师工作以来,遇到不同宗教信仰的其他老师,从来没有出现因为不同信仰而发生争论。大家在校园内相遇,彼此点头打招呼,寒暄问暖,互相交流教学心得,分享如何去管理课堂,如何去吸引学生上课……

因此,承担义务教师工作以来,反而认识了其他不同信仰的老师,即使在校外街上偶遇,彼此会点头问好,倾谈交流。校方也定期在复活节和圣诞节期间,安排全校师生聚会,一方面庆祝复活节和圣诞节,一方面让不同信仰的师生能够有机会聚集一堂欢度节日。

不同宗教信仰的老师,可以带领自己教导的学生上台表演唱歌,或表演朗读。不同宗教信仰的师生,都玩到一起。台上的庆祝告一段落后,学生小息到操场自由活动。这时,校方就会为不同宗教信仰的老师,提供琳琅满目的自助小食,让各老师一边品尝小食,一边聊天问好。

林松
作者在派发传单 (图片来源:作者提供)

代表澳洲打入国际

由于笔者自小喜欢唱歌,中学生时期已经参加民歌队,因此承担东林村小学这义务教师工作过程中,也利用时间教导学生学唱一些与教学内容有关的歌曲。期间曾经组织学生歌咏队,参加学校一年一度的“Spring Festival”春节表演。又拉大队到雪梨市中心达令港,参加公开演出。学生和家长觉得很有意思,玩得很开心。

后来,更安排了特别投入唱歌的几名学生,参加校外公开音乐比赛四年,演唱在下创作的有关歌曲。在2007年的澳洲本地比赛中,获得机会代表澳洲赛区,前往海外参加国际音乐总决赛。还在多个不同城市,巡回公开演出,跟其他国家的参赛者交流,这也真的是意外的收获!

在这家小学承担义务教师工作,想不到一承担下来就十六年。这十六年义务教学生涯中,邀请过多位助教帮忙一起协助教学。但至今深深留在记忆中的,是一位助教干了大约六年,一次上课前夕来电说有点伤风感冒,请假一个星期。可是,一个星期后,却接获这老师儿子来电,说这老师急症入院离开人间了。一别,就成了永别。

也有个别老师,本来答应前来帮忙当助教,但发现是义务工作,没有钱也没有名利,瞬间不辞而别。反而在下一承担就十六年,没收过一分钱,不仅奉献自己的时间,还奉献购买教学所需教材。乐于看到学生成长,进入社会。

义务承担了十六年

俗世往往以金钱利益去衡量事物,忽略精神方面的培养与收获。十六年以来培养了不少学生,这些学生长大成人,进入社会从事不同的工作。当年教过的学生,其中多名学生到了大学学医,并且成为医生。有一次跟当年教过的学生倾谈,问他在学医的日子里如何打发时间?他悠然回答,课馀时间就做我教过他的打坐。

最近跟曾经教过的学生与他们的家长,见面寒暄。由于彼此是街坊,自然很熟悉。除了在东林村小学承担义务教师十六年,在下于2015年获新州律政部门委任为“新州太平绅士”(Justice of the Peace NSW),进一步为社会大众提供“JP”服务。“JP”服务,也是免费义务提供。从2015年获委任,至今已经六年。

这两年由于疫情影响,不少地方长期暂停“JP”服务,有需要的人难于在疫情期间找到“JP”。但凡联络在下需要“JP”服务者,在许可情况下,笔者都会尽量帮忙。

澳洲提倡国民积极参与义务工作,奉献社会。笔者也以这种澳洲精神,引以为荣!

(欢迎读者意见回馈,作者电邮:DrLinBin@hotmail.com)

 

林松
作者林松。(图:提供)

作者是新南威尔斯大学政治学博士兼新闻与教育工作者,Ryde市议会西选区独立候选人  林松(Lin Bin) 

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