【焦点】关于新州地方政府选举

因新冠疫情而延后了一年又三个月的新州地方议会选举,将于今年12月4日(星期六)举行,投票时间为当天上午8:00至下午6:00。全州128个地方议会中,有124个在今次选举中改选市议员,部份地方会同时改选市长或进行公投。

每个新州地方政府区域均由一个市议会管理,每个区域的选民选举在市议会中代表他们的人选。

新南威尔士州地方市议会的职责是照顾城市或当地社区的需求。市议会的当选成员被称为市议员,市议会的领导人则为市长。

在澳大利亚,选民投票选举是强制性的。只要是年满18岁的澳洲公民,就必须进行选民登记并投票,否则会被处罚。每一个有资格投票的选民在每一次的选举中只能投票一次。

在获取选票时,您会被要求提供您的姓名、出生日期并被问到您是否已经在这次选举中投了票。如果说英语对您来说有困难,则可以通过懂英文的人将这些信息事先写下来,在领取选票时直接给工作人员看。

投票 选举
投票示意图。(图:Adobe Stock)

绝大多数选民是在各自居住的地方政府区域内投票,但某些地方政府区域被划分为更小的区域,称为选区。如果您居住在被划分的区域,那么您只能为您登记的选区投票。

大部份的地方政府选举,选民只会投票选出市议员,再由市议员选出市长。但某些区域的选民也能够投票选举他们的市长,这些市议会的选民在获得选票时,还将收到一张用于市长选举的选票。

比如:悉尼CBD、Burwood、Canada Bay、Fairfield、Hornsby、Liverpool、Mosman、The Hills、Willoughby和Wollongong等。

在今年的新州选举中,有8个地方政府选举会同时举行公投,内容是询问选民是否同意把市长改为直选、是否同意更改议员数量或更改选区划分等。

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(图片来源:Steve Bell/Getty Images)

这8个地方政府分别是:Ryde、Armidale Regional、Bega Valley、Dubbo Regional、Griffith、Murray River、Wagga Wagga和Walcha。

针对公投或民意调查,选民只要选择 “YES”(是)或“NO”(否)。

为了疫情期间的安全,选民在投票时可以使用自带的笔或投票中心提供的一次性笔。选民填写完选票后,一定要将选票放入投票箱内,这表示您已完成投票并可以离开投票站了。

在澳大利亚,选民如果无法亲自前往投票站投票,只要符合某些条件,还可以选择通过邮寄投票、网上投票或电话投票。

据新州选举委员会官方网站公布,今次共有4,733,401名选民,邮寄选民占总数的3.65%。 

澳洲政府是3级政府

澳洲政治体系是民主议政,它沿循了英国国会体制的议会民主制,即所谓的西敏制。

西敏制是当代民主宪政体制的一种,西敏制主要在英联邦成员国使用。

澳洲政府从联邦国会到地方分为三层架构,也就是三级政府,分别是指联邦政府、州或领地政府及地方政府。

每级政府都有不同的职责并提供不同的服务。

联邦政府

联邦(即Federal或Commonwealth)政府是澳洲的国家政府,负责执行联邦议会制定的法律,其中包括商贸、检疫、货币、专利、婚姻、移民、国防,以及社会福利和其他协助,例如医疗保险(Medicare)和综联(Centrelink)等。

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澳洲国会大厦(图:看传媒)

联邦政府的决策部门是联邦议会,由众议院和参议院两院组成。获选的众议院议员称为众议员MP(Member of Parliament),总共有150名,每位议员代表一个区域或选区。席位过半数的党派领袖组建政府内阁,联邦政府的领袖是总理。

参议院一共有76名议员,获选的参议院代表称为参议员Senator。

联邦选举必须每三年举行一次,因为澳洲的宪法限制众议院议员的任期。不考虑人口,每州有12位参议员,而每一领地有两位参议员。州参议员的任期是六年,领地参议员的任期是三年。

上一届澳洲联邦大选是2019年5月18日,澳洲联盟党获胜。 

州/领地政府

州政府的最高决策部门是州议会。目前除了昆士兰议会外,其他每一个州的议会都由两院组成,即上议院和下议院。获选的议员称之为上议员 (MLC)和下议员(MLA),获胜的党派领袖出任州政府的州长。

新州议会
新州议会。(图片来源:J Bar/Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

澳洲各州(新南威尔斯、维多利亚、昆士兰、南澳、西澳和塔斯马尼亚)及领地(北领地和澳洲首都领地)负责治安、公立学校、道路交通、公立医院、公共住房和工商监管。

州政府每四年举行一次。上一次新州大选是2019年3月23日,新州联盟党获胜。上一次维州大选是2018年11月,维州工党获胜。上一次昆州大选是2020年10月31日,昆州工党获胜。 

地方政府

地方政府(Local Government)可以是市议会(council)、镇议会或郡议会等形式。市政府由州政府设立,但组成市政府的议员由地区选民投票产生,市政府的最高领导者是市长或郡长,它是由得票数或市议会成员推荐产生。

Whitehorse市议会
Whitehorse市议会。(图片来源:Whitehorse市议会脸书主页)

新南威尔士州分为 128个地方政府区域。维多利亚州现辖79个地方政府区域,维州上一次地方选举是2020年10月24日。

地方政府的职责包括:

*规划和重新分区方面的决策;

*当地道路和水利基础设施;

*图书馆、体育设施和公园建设;

*家庭垃圾的收集和回收利用。 

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