英国疫苗调配大臣:全球约有4000种变异病毒株

英国卫生部政务次长、疫苗调配大臣扎哈维(Nadhim Zahawi)近日表示,全世界约有4000种COVID-19的病毒变种,而包括辉瑞和阿斯特捷利康等疫苗厂商正积极改良疫苗。

据路透社报导,扎哈维告诉天空新闻网(Sky News),“当前疫苗非常有可能会对肯特(Kent)病毒株或其他变异病毒株无效,尤其是对重症患者或住院病患而言。” 

扎哈维又说:“所有疫苗生产厂商,包括辉瑞(Pfizer-Biontech)、莫德纳(Moderna)及牛津-阿斯特捷利康(Oxford-AstraZeneca)等正积极改良疫苗,以确保我们能对抗任何变异病毒,如今全球大约有4000种变异病毒。”

不过剑桥大学微生物学系教授古普塔(Ravi Gupta)认为,扎哈维提出的变种病毒株数量的说法有误,他指有关数字应是指个别突变,而非变种。古普塔指出,科学家以“变种”(variants)形容在全球人口间传播的突变病毒,而目前都没有4,000种变种病毒株。

英国4日启动混合接种疫苗试验计划,评估参加者接种1剂美国辉瑞药厂(Pfizer)的疫苗及1剂药厂阿斯利康(AstraZeneca)的疫苗后,产生的免疫反应。 

试验的免疫反应初期数据,预料大约会在6月产生。参加者会先接种1剂辉瑞疫苗,然后第2剂接种阿斯利康疫苗;也有参加者会先接种阿斯利康疫苗。接种2剂疫苗的间隔期分别会是4周及12周。

辉瑞COVID-19疫苗是核糖核酸疫苗,使用的是RNA疫苗原理,抽取病毒内部分核糖核酸编码蛋白制成疫苗。而阿斯利康疫苗是灭活疫苗,是由已杀灭的病原体制成,主要通过其中的抗原诱导细胞免疫的产生。

有效率为95%辉瑞疫苗必须存放在摄氏零下70度,而阿斯利康能够在常规冰箱的温度2至8度保存。

目前,英国是全球首个混合接种此2种疫苗的国家。

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