疫情期间 如何追讨债务

疫情期间,我们接到不少客户谘询追讨债务的问题。许多客户担心,既然政府都出台了法案保护商业租约租客的利益,那么会不会也有相关法案去保护债务人的利益?的确,因为疫情造成的经济不稳定和不确定性,不少债务人都会面临还款困难的问题。那么站在债权人的角度上,应该如何在疫情期间追讨债务呢?本期文章将简单介绍一下债权人和债务人如何通过协商解决债务问题,下一篇文章将会介绍如果通过法律手段追讨债务。

双方协商解决

在疫情期间收回债务的最好的方法之一是与债务人协商双方都可以接受的替代付款安排,例如可以延期付款,也可以制定一个分期付款的计画。

良好的谈判不仅可以节省时间和金钱,而且还可以帮助您保留和债务人正在进行中的或者将来的业务关系。在协商的时候需要注意些什么问题呢?以下是我们总结的五个主要的谈判技巧:

1.聆听对方的需求

在协商谈判过程中,聆听是非常重要的。我们可以先让对方说清楚他们的需求,他们的想法。谈判最好的结果就是出现双赢的局面。您作为债权人可以收回债务,对方作为债务人也可以从替代的付款安排中减轻压力。

2.理解对方的难处

在疫情期间,大部分产业,特别是零售行业,都受到了不小影响。因此,您的债务人可能是真切面临严重的财务困难,以至于无法按时偿还欠款。与对方进行及时有效的对话并了解他们当前的财务状况可以极大地帮助您达成适当的解决方案。如果您的协商不成功,今后您想采用正式的法律手段追讨的时候,也可以把这个因素考虑进去。

3.沟通避免情绪化

债务纠纷是一个比较情绪化的问题。不少客户在沟通的时候希望我们律师介入,就是为了让谈判更具专业性、客观性,从而避免情绪化的谈话。如果客户希望私下谈判,我们给客户的建议是,注重问题的本身和解决办法,而不是指责谁对谁错。不好的情绪只会让谈判火上浇油,毕竟,最后大家都希望得到一个好的结果。

4.考虑替代的付款安排

虽然法律没有强制要求按照比例减免欠款,但考虑到疫情的影响,不少债权人还是选择灵活安排还款计画,常见的的一些还款计画包括:

#延期付款;

#减免金额的一次性付款;

#在约定的时间内分期付款。

当然,这只是还款计画的一些常见示例,具体如何操作,完全取决于债权人和债务人的沟通和安排,方法是灵活的,只要双方同意,都可以达成一个双方满意的还款计画。

5.书面记录达成的协议

任何在谈判过程中达成的协议,都需要书面记录下来,以避免将来会产生的潜在纠纷。一些比较简单的协议,也可以通过电子邮件的形式来记录。总的来说,不管是什么协议,或达成什么共识,都请务必以书面形式获得债务人的同意或认可。

澳洲的疫情迟迟未有好转的迹象,许多人开始担心,因为疫情造成的经济不稳定和不确定性,相比之前,更多债务人都会面临还款困难的问题。这里将会介绍如何通过正式的法律手段追讨债务。

作为债权人,如果您无法与债务人谈判达成双方同意的安排,您别无选择,只能开始正式的债务追回程序。开始正式的追讨行动会不可避免地破坏债权人和债务人之间的业务关系,所以在开始正式的追讨行动之前,我们建议债权人必须考虑此举对业务关系的长期影响,特别是如果希望在经济环境改善后继续与另一方进行交易,这尤其重要。

第一步:要求信

正式追偿程序的第一步是向您的债务人发出要求信(Letter of Demand)。要求信是您发送给债务人的正式请求,要求债务人支付欠款。一般情况,您的律师会帮您出一封律师函,以增加要求的权重。通常,律师函也是开始诉讼之前与另一方的最后一次正式沟通。要求书应包括:

#他们欠您的确切金额;

#他们因何种原因欠的钱;

#他们何时需要付款;和

#如果他们没有在该日期之前付款,将会发生什么情况(例如,提起正式的法律诉讼)。

如果债务人未对您的要求信作出回应,您可以:

#发送最终要求,让您的债务人再有7天的时间付款;要么

#开始法院诉讼。

第二步:开始法院诉讼程序

 诉讼程序可能是一个耗时且昂贵的过程。因此,这应该是您追回债务的最后手段。在经济不确定时期,这一点尤为重要。

在开始诉讼之前,您应考虑多种因素,包括是否:

#您的企业有能力承担与诉讼相关的费用;

#您试图追回的金额与上法庭的时间和费用成正比

#您的债务人有能力偿还债务;

#您的债务人可能会进入管理,清算或破产。

如果在拿到法院的判决之后,债务人还是不按照判决支付欠款,那债权人仍然有必要在最终追回债务之前向法院申请某种形式的强制执行。目前有许多可用的强制措施,包括:

#让治安官没收他们的财产;

#从债务人的银行帐户中扣除资金;

#让您的债务人破产(如果他们是一家公司);

#要么让您的债务人宣布破产(如果是自然人)。

疫情期间的破产程序 

如果其他所有的强制执行方法都失败了,则可以采取步骤让债务人关闭公司或破产。虽然清盘和破产程序不是债务追回工具,但它们也可以有效地迫使债务人偿还欠款。

2020年3月25日,澳大利亚联邦政府对破产法进行了临时修改,以应对澳大利亚企业因COVID-19疫情而面临的困难。在这里,时间框架和最低金钱限额都发生了很大变化。见下图:

疫情期间 如何追讨债务
疫情期间 如何追讨债务(图片来源:盛晶律师行)

除非政府决定进一步延迟这些变更的时间框架,否则这些变更将一直有效到2020年9月25日。但如果您在2020年3月25日之前发布了破产通知或债权人法定要求,则不会受到临时更改的影响。

以上就是我们总结的正式追讨债务的法律手段。但不确定的经济环境可能会增加债务追回策略的复杂性。尽管有许多可用的选项,但一种策略并非在每种情况下都适用。如果您在此困难时期需要有关债务追回策略的帮助,请随时联系我们盛晶律师行以为您提供专业高效的法律服务。  

此文章的内容纯属参考,不属于法律建议

供稿:盛晶律师行 

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