太鲁阁号的启示

2021年4月2日星期五早上九时三十五分,台铁太鲁阁号408车次(树林往台东)在花莲清水隧道前,撞上从边坡滑落的吊货车后出轨,造成51人死亡、178人轻重伤惨剧。哀悼之馀,清明多了思念之馀,也有很多值得大家反思的地方。

虽然事件仍在调查中,但是笔者认为,“轨道安全”和“汽车安全”,两者只要有其中之一能够做好一点,今次意外应该可以避免。

首先是“轨道安全”,据报导,被撞的吊货车,是在早上八时十五分或更早之前,已经停放在清水休憩区附近工地,司机离开,工地似乎空无一人,吊货车何时开始滑行,何时丢下路轨,无人得知,然而,如果说是巧合地,在九时三十五分列车经过时,同时滑下,机会应该不大。即是被撞的吊货车,可能已经存在于路轨上一小时或以上,才被太鲁阁号撞上,如果路轨上有监测系统,甚至有闭路电视,应该有足够时间叫停列车,再作安排,178人伤和51人死,应该可以避免。 

其次是“汽车安全”,据报导,被撞的775-TX号吊货车,是10.6吨柴油货车,在香港属中型货车(5.6吨至24吨),制动系统(包括手掣和脚掣)应该全是气压系统,不再是机械和液压。 

是否机件故障,虽然仍有待调查,但是,车辆滑下导致伤亡的交通意外,香港亦常有发生;香港人多、车多、山多、平地少,市区依山而建,斜路也特别多,著名的有东边街、西边街、明园西街、炮台山道等;有些更因为路段较长或意外频生,被冠以“长命斜”之称号,例如:沙田坳道、花园道、柴湾道、将军澳坑口道、新西贡公路等。所以,香港人对“车辆滑下”绝对不陌生,对“车辆滑下”的成因也有一定了解,并会小心防范。 

相反,台湾人多数在平原上聚居,停车习惯可能会跟香港人不同。香港司机,尤其是重型车辆司机,于斜路上停车,多数会做足几重保险,会把车轮靠向路边石壆,也会随车带备多条木方,摄于车轮前以固定之,当然,还会肯定有拉手制,并检查气压是否正常,才关掉引擎;关掉引擎后,亦会入档,不会空档停车。因此,笔者估计,吊货车最少没有入档停车,也没有为车轮摄上木方以固定之,刚巧机件故障,意外事故,就是这样发生。 

此外,如果被撞的775-TX号吊货车,制动系统不是气压,仍然是采用机械和液压,机械故障的情况就会有所不同,但无论如何,笔者认为,司机忘记拉手掣的机会不大,因为如果他真的忘记拉手掣,在他下车前,或下了车后瞬间,车辆必定已经开始移动,司机不可能不发觉,尤其是在斜路上。因此,手掣拉得不够紧(机械式)或没有肯定制动系统正常(气压式)便离开的机会较大。 

最后,希望世人,不只是台湾和香港,都能够汲取今次惨剧的教训,避免类似事件在地球上再次发生,以慰五十一名死者的在天之灵!阿们。

(本文为作者投稿,不代表看传媒新闻网立场。作者为自由撰稿人、香港市民兼选民。)

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