达尔文港租赁合约或被腰斩

在审查了澳大利亚对外国贸易和投资的依赖后,联邦议会的贸易和投资增长委员会周三 (3月17日)向联邦政府提出建议报告,呼吁政府需以国家利益和领土安全为考量,对未来投资和贸易方向以及过去与国家基建有关的项目作出重新评估。其中最引人关注的是北领地达尔文港租赁给拥有军方背景的中国公司。外界评论认为,该报告正在促使澳洲政府考虑收回对该港口的所有权。

北领地前政府在2015年以5.06亿澳元的价格将达尔文港租赁给了中国公司岚桥(Landbridge)集团,为期99年。该项目从签约以来一直处于澳洲朝野极大的争议之中,人们无法理解为什么北领地政府要这样做,他们是如何鬼使神差办到的?

联邦议会的贸易和投资增长委员会主席George Christensen在接受本报采访时表示,最好的投资贸易策略就是增加其多样性,“简单的来说,不要把所有的鸡蛋放在一个篮子”,他表示,长期以来澳洲与中国关系密切,因为澳洲将大多数的产品外销到中国这个大买家手中,同时中国也成为购买澳洲资产的大金主,“对这样的高度经济依赖,我们没有想过对策,不可避免地澳洲与中国成为贸易上难分难舍的关系。”

这份被命名为 “议会的转轴” (Pivot in Parliment)的调查从2020年2月开始,Christensen称:“早在COVID-19疫情之前,那时我们只是希望知道很多华人在澳洲购买医疗物资寄回中国的内幕,但是没有想到慢慢调查后发现,太多的牵扯,最终指向对澳洲领土和主权完整性的威胁,” 

Christensen表示,该调查中,最引发社会关注的是北领地前政府2015年与中国公司岚桥(Landbridge)一份期限为99年的租赁契约。

据澳媒报导,达尔文港是澳美军事联盟的重要基地,其中包括澳洲和美国军舰停靠,以及超过2,000美军驻扎,目的是抗衡中国军事在东南亚的扩张。该租赁契约由前北领地政府在前联邦贸易部长 Andrew Robb的核准下通过。2016年,Robb辞去议会的工作后成为岚桥集团达尔文港的谘询顾问,每年领取88万澳元的高薪。

对于澳洲政府是否会不计代价终止与岚桥的达尔文港租约,Christensen表示,该报告出台后,大多数的议员认为联邦应该以新的《外交关系法》重新审核达尔文港的合约,“审核后如果发现港口的租赁不符合国家利益,那么港口的拥有权就应该归回澳洲,这将由联邦贸易部长作出决定。”

据澳媒之前的报导称,北领地首席官员Michael Gunner曾表示,尽管关于租约的争议很大,但其政府深陷债务困境,不会考虑从岚桥买回该港口。

Christensen称,目前在整个审核过程中,达尔文港的租约已经成为一个国家利益和外交贸易的焦点,“澳洲违约,可能面临巨款赔偿,甚至有人认为这会在目前澳中关系上火上加油;但我们知道,如果政府发现达尔文港不符合国家利益,联邦应该会想办法终止合约的。”

Christensen还表示,达尔文港是一项标志性的项目,在整个审查中也算是“试水”,“不只是达尔文港,在‘议会的转轴’报告中,还有其他或众所皆知或鲜为人知的,具有战略意义的港口和基建设施也在审查中,大部份的议员都认为这些基建的拥有权应该回归到澳洲,” 他认为,联邦对达尔文港的决定将会对处理未来相关项目时起关键效果。 

Christensen也强调称,这项决策并非针对中国,“当然岚桥公司与中共军方有关联,近年来中共对澳洲的整体渗透也引起澳洲社会的警惕。在众多对外租赁港口中,也有其他海外公司的,这里是泛指对澳洲领土完整性的维护。” 以“议会的转轴”命名这份报告,就是呼吁澳洲政府应该转变方向,把眼光投向中国以外的其他国家了。

在当今相当冷淡的澳中关系下,中国连下重手对澳洲进行经济制裁,一旦澳洲协商收回本地基建拥有权时,中共会不会采取更强烈的“惩罚”? “不知道!我们只能说,就现有的了解,我们能在战略基建或教育领域中相信中共吗? 不可能的!”  Christensen斩钉截铁地回答道。

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