美大麻全面合法在即 华人迎来新的“淘金热”?

19世纪中叶,北美和澳洲相继发现了大量裸露于地表的黄金,吸引了一大批淘金者。这些人中也有来自古老东方文明的华人,由此开启了华人向西方的第一次大规模移民 。今天,淘金热已逝,但是另一种“绿黄金”再次吸引华人前仆后继。和当年的淘金热一样,它不仅需要付出勤劳和汗水,还有不可预知的外部风险。 

炙手可热的“绿黄金” 

据华尔街日报今年1月的消息,自民主党在本月早些时候赢得对参议院的控制权以来,大麻行业的许多人都在押注美国联邦部门将以更快的速度推进大麻的全面合法化,并且随着大麻公司快速扩大规模,该行业的并购交易也将增多。

大麻是被联合国禁毒公约严格管制的精神药物,世界上大部分国家规定吸食大麻是违法的,但是也有部分国家将其合法化或除罪化。

据美媒消息,纽约州议会于今年3月30日通过娱乐用大麻合法化法案,州长葛谟(Andrew Cuomo)于3月31日签署,纽约州成为美国第15个娱乐用大麻合法州。

美国州政府之所以将娱乐用大麻合法化,归根结底还是经济考量。据悉,纽约州规划征收13%的销售税,其中9%州税及4%的地方税,预期合法大麻销售每年可带来约3.5亿美元收益,并创造6万个就业机会。

此外,支持大麻合法者认为,纽约州每年都有数万民众因大麻被捕,大多是年轻人、穷人及有色人种,大麻合法化可解决数十年来毒品战争中种族不公的问题。

据华尔街日报报道,COVID-19疫情期间,由于消费者的居家时间增加,并且获得了政府发放的救济金,大麻的销售表现强劲。

大麻市场的高歌猛进,为行业带来了丰厚利润的同时,大麻也扶摇直上成为现代版的“绿黄金”,吸引了一大批的淘金者。

华人淘金者的美国梦

在这股新的淘金热中,自然也少不了华人的身影。但是华人在其中扮演的角色却很尴尬,几乎都是以非法种植大麻被查处曝光的形式呈现。

和当年淘金热一样,今天追逐“绿黄金”的华人大部分是离乡背井、远渡重洋的新移民,他们通过同乡圈子或职业介绍所进入这个行业,靠着勤劳和汗水扎根美国。

据端传媒报道,近些年,通过大麻药用,乃至娱乐合法化在美国各州的加速推进,华人经营的大麻种植场如雨后春笋般蔓延生长。由于大麻在联邦法规依然是非法的,银行等传统金融机构不愿冒风险为大麻产业开户、存款和贷款,因此这一行存在着大量现金交易。这与华人多用现金结算的习惯不谋而合,甚至是很多华人打工者的新去处。 

报道还引述当事人的说法,见到工作场所之前“基本是两眼一抹黑”,初来乍到,又不会辨别大麻农场是否合法,有时执法部门的搜检车到了农场门口,才知道自己也受到了牵连,上了几次法庭才能把自己从中“拣”干净。

有律师看多了这样的案子,表示 “很多华人不懂,光知道打工,赚钱,打工,赚钱”。

据世界日报的报道,一株大麻黑市交易可收入千余元,净赚利润在六成以上,牟利非常可观,所以才有很多华人宁可铤身走险,以身试法,甚至冒着生命危险 。

另据路透社2018年11月的报道,美国执法部门在北加州的州萨克拉门托地区没收了100多套房产,原因是有华人犯罪集团在此处非法种植大麻。

有从业人员表示:“自己曾经在大麻药店做过,看到一天交易额达几万元,很可观。大麻业就像印钞机一样,消费者都是抢着购买。”

“绿黄金”背后的族群冲突 

华人在美国种大麻除了有法律的风险,还带来了族群的冲突。

据LAist去年底的报道,有华人租下新墨西哥州希普罗克(Shiprock)镇附近那瓦霍族(Navajo Nation)东北角的大片肥沃土地,盖起了大棚种植大麻,从洛杉矶招募了近千名华人劳工。此举引起了世代居住于此的印第安人的不满,双方多次发生冲突和白刃战。

愤怒的抗议者游行到农场的大门口,并举标语说:“停止亚洲人入侵,禁止贩运人口”(Stop the Asian Invasion , No Human Trafficking),还有:“ 这是纳瓦霍人的土地,不是中国”(This is Navajo Land, Not China)。

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