印度洋上的珍珠—— 斯里兰卡热带秘境之旅(4)

康提皇家植物园

康提的皇家植物园(Royal Botanical Garden)是世界上最好的热带植物园,也是整个亚洲最大的植物园,占地超过 60公顷。植物园始建于公元1371年,曾经是康提国王的御花园。如今园内种植收藏了超过4,000种斯里兰卡本土以及海外引进种植的植物,不乏一些非常稀有珍贵的热带植物,赤道的热带骄阳和康提地区的地中海式气候使得植物园四季如春,植物茂盛,到处鲜花盛开。公园每天对外开放,是来到康提这座圣城之后必去游览的景点之一。

斯里兰卡
努沃勒埃利耶除了是四大红茶产区,同样也是斯里兰卡鲜花和蔬菜种植基地。(图片来源:Adobe Stock)

据介绍该园栽培着来自世界各地热带、亚热带植物数千种,珍木奇花,蔚为大观。其中有巴拿马的棕榈树;要三四十年才开出白色金字塔形花朵的细领瓶树;树干粗大、结果酷似冬瓜的木菠萝;还有猿猴都难以攀登的智利尖针松;有移自澳洲昆士兰州,树龄近150年的高大贝壳杉;有一棵树龄超过100年,展开面积超过2,500平方米的巨型柳树;有以美丽着称的南罗得西亚花树;有开着紫红花朵的墨西哥松;有来自南美,长的像龙虾大钳子的龙虾爪赫蕉;还有来自中国的常青藤,名贵的兰花以及芬芳的豆蔻等。尤其是受到严格保护的巴斯树,据说这种树会散发毒气,能致人以死命,古时人们常取其汁液制造毒箭。还有一种称为「马达拉」的树有防毒蛇的功能,据说只要随身带上一根细枝或几片漏斗状的树叶,毒蛇便不敢靠前。因此,这种树在斯里兰卡又被称为「保护神」。

按照不同植物的特性,植物园设置了20多处主题植物展示区和景点,包括双椰树大道、香料园、兰花厅、竹林区、无花果属、药用植物区等,要真正看完走完整个园区没有一整天时间还真不够。

斯里兰卡
斯里兰卡是一座热带赤道国家,但由于这里海拔高、无污染、气候温润,非常适合蔬菜和鲜花的生长(图片来源:Adobe Stock)

努沃勒埃利耶

努沃勒埃利耶(Nuwara Eliya)位于兰卡的中部山区,被群山环绕的小镇,植物丰富,环境优雅,以其小山、峡谷和瀑布闻名,被称为亚洲的花园城市。这里海拔1,889米,终年气温在4-16℃,因此是斯里兰卡的避暑胜地。 19世纪英国人从印度引进优良红茶品种,种植成功后,成为世界四大红茶锡兰红。红茶让优美的高山小镇名声鹊起,也带来了繁荣,至今仍是斯里兰卡支柱产业。英国殖民时期,很多英国人聚居于此,因此努沃勒埃利耶遗留了许多富有英伦风格的的建筑和城市规划,有着「小伦敦」的称号。

努沃勒埃利耶除了是四大红茶产区,同样也是斯里兰卡鲜花和蔬菜种植基地。斯里兰卡是一座热带赤道国家,但由于这里海拔高、无污染、气候温润,非常适合蔬菜和鲜花的生长。沿途,发现家家户户在平地上和花园里都种满了各种鲜花和蔬菜。

依山而建的当地民宅,修建整齐的草坪,富有美感的花园,会有种让你生在英国的错觉。

斯里兰卡
斯里兰卡是一座热带赤道国家,但由于这里海拔高、无污染、气候温润,非常适合蔬菜和鲜花的生长。(图片来源:Adobe Stock)

在这座景色宜人的小镇,也建立了一座标准规模的赛马场,只是时间流逝,这里不再是英国人的传统,亦成为埃利耶人民生活的一部分。每逢赛马日许多人携亲朋好友,聚集于赛马场,谈论马经、评论马道,既是一种文化和感情的交流,又是一种社交的需要。

Mackwoods茶厂

Mackwoods茶厂建于1841年,是努沃勒埃利耶最出名的茶厂,也是斯里兰卡最大最着名的茶厂之一,现在改名为DAMRO茶厂。这个品牌的高山红茶已有160年的历史,它所拥有的茶园范围共有好几个山头。到茶园里参观是免费的,会由茶厂的工作人员带领并讲解茶叶的制作过程,还可以免费品尝地道的红茶,这里的巧克力蛋糕相当受欢迎,与红茶搭配堪称完美。

茶叶从新鲜采摘到包装拍卖,需要经历七个阶段:采摘(Plucking),5至8天采摘一次,每日3至4次将新茶运送到工厂加工;枯萎(Withering),需要10至14小时;揉捻(Rolling),需要20至30分钟;发酵(Fermenting),茶叶开始变色;干燥(Drying),需要20至25分钟,温度从50摄氏度上升到93至105摄氏度,同时茶叶的水分从45%至50%蒸发到2%至3%;最后是分级(Grading)及包装(Dispatching)。

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