疫情热点区托儿所现可减免费用 新政详情一览

联邦政府8月16日宣布,住在新冠疫情热点地区、孩子需留在家里超过一周时间的家庭,托儿费用可获得减免。

据每日电讯报(Daily Telegraph)报导,托儿所现可为Covid-19疫情热点区需在家照顾孩子超过7天的家庭免除“差额费”(gap payments)。差额费即服务费与政府根据儿童保育补贴(CCS)支付的费用之间的差额,也指托儿所收取的全部费用(通常为每天100澳元)与纳税人补贴的85%(通常每天85澳元)之间的差额,从本质上看即“自付费用”(out-of-pocket cost)。政府这一福利旨在鼓励父母在封城期间不要取消托儿所的注册,并节省费用。 

若父母在封城期间需将孩子留在家里,托儿中心将获得政府补助并继续保留孩子在托儿所内的位置,这样托儿所就可以继续营业,并继续照顾必要工作者的孩子。因这些必要工作者在封城期间仍要上班,无暇亲自照看孩子,所以政府对托儿所的支持十分重要,可为这部分家长分忧。 

但在封城期间继续将孩子送往托儿所的家庭仍须支付全额费用。 

差额费豁免将涵盖长期日托、家庭日托和校外托管(OSHC),这些托儿机构可决定是否要收取全额费用或将费用削减到与政府补贴相同的水平。家长须在封城开始的第一周支付全额费用,但随后可以从第八天起取消“自付费用”。 

若当地政府规定托儿所只能照顾弱势儿童或必要工作者的子女,免费日托则从封城第一天开始施行。这些日托机构也可以获得JobSaver补贴。 

澳洲联邦教育部长塔吉(Alan Tudge)解释称,豁免差额费与JobSaver相结合,意味着即使许多孩子在封城期间不去托儿所,这些托儿所也能继续获得正常情况下80%的收入。他还表示,这一政策变化将从悉尼拓展至全澳所有处于封城期间的疫情热点区,包括墨尔本大都市区、首都行政区(ACT)和新州乡镇地区。该政策不仅能为疫情中苦苦挣扎的家庭减轻经济压力,对托儿服务机构也有好处。 

目前,悉尼西区70%的儿童都不得不留在家中,有三分之一的儿童因长期疫情封锁而离开了托儿所。

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