新州政府或陷腐败丑闻 花3倍价格购高污染土地被质疑

新南威尔士州州Gladys Berejiklian说,政府花费3倍价格最后以5,350万澳元购买了Parramatta附近一块高度受污染土地的这一事件应该得到充分调查,并可以成文送交该州的反腐败监督机构。

据澳广报导,当被问及是否会将交易详情提交廉政公署时,Berejiklian说“很可能已经交了”,并补充说“我对此非常关注,我认为这值得进行适当的调查。”

据了解,新南威尔士州政府在“休会期”召开的一次紧急会议中决定支付高于土地价值三倍的价格以支持悉尼轻轨项目,然而目前,这项大型土地交易正在接受审查。

土地和污染场地的修复费用估计使纳税人损失超过1亿澳元。

新南威尔士州的房地产开发商Billbergia在政府于2015年12月8日宣布其数十亿美元的Parramatta轻轨项目的13天前买下了Camellia区Grand Avenue 6号的土地。

作为有轨电车的主要站点和停车场,被污染的土地对于新项目的进行将变得至关重要。

Billbergia以3800万澳元的价格买下了这块土地,几个月后又以5350万澳元的价格将其转售给新南威尔士州交通运输局(Transport for NSW),其附带的条件是该部门要为受污染土地的修复工作付费。 当时,土地(不包括修补费用)由新南威尔士州估价总署(NSW Valuer General )估价为1550万澳元。

也就是说,这笔交易使得Billbergia的所有者两兄弟John Kinsella和 Bill Kinsella获得1550万澳元的意外收入,还不包括印花税和其他费用。

澳广《7.30》电视时事节目和《悉尼先驱晨报》对政府购买高污染土地的联合调查中可以发现,这是在高级政府官员在“休会期”召开紧急会议之后进行的并推翻了先前的计划,该计划要求土地所有人支付补偿场地的费用,或要求强制取得该财产。

在Billbergia面临被强制收购的情况下,双方同意协商出售。

批准收购的委员会由新南威尔士州交通运输局当时的秘书Tim Reardon主持,此人后来成为该州的最高职权的公务员,有权负责在新州州长Gladys Berejiklian的领导下的确保得到相关项目的批准,将政府资金投入到合适的项目中去。

该交易引发了公众要求将其转介给廉政公署处理的呼吁。

新南威尔士州前审计长Tony Harris 说:“毫无疑问,这应该交给廉政公署。”

他说,这笔交易的仓促程度和金额需要进行调查,以便排除任何腐败现象。

他说:“每个人都在谈论Leppington Triangle和可能价值3000万澳元的损失。而在这里,我们轻易就损失了1亿澳元。”

两个月前,Leppington Triangle丑闻爆发,联邦审计长就联邦政府斥资3000万澳元购买的西悉尼机场旁的土地发布了一份措辞严厉的报告。

新南威尔士州交通运输部长Andrew Constance就此事被联​​系后,表示他已要求新南威尔士州审计长审核此事。

他在一份声明中说:“我希望新南威尔士州交通运输局能全面开放,透明和负责任。”

“为了给社区带来信心和充分的透明度,我已写信给新南威尔士州审计长,寻求她参与独立审查此事。”

但Harris说,新南威尔士州审计长不具备调查Camellia土地交易的能力,因为它涉及私营部门,因此他无权强制执行一些关键文件的要求。

他说:“新南威尔士州的审计长没有能力跟进这笔钱的流向问题,也没有能力承担廉政公署要开展的工作。”

土地高度污染

新南威尔士州的环境专家Bill Ryall博士认为这片位于Camellia Grand Avenue 6号的土地的地下水和土壤中含有“剧毒化学物质的混合物”。Ryall是新州主要的污染专家之一。

“地下水和土壤中拥有的最普遍的化学物质是六价铬,它已被证明是一种致癌物质,” Ryall说:“它是Erin Brockovich所担心的主要化学物质。”

“毫无疑问,这已经渗入地下水,而且在30年前就已经发现了。”

Ryall说,没有人能够可靠地预测控制和处理地下水需要多长时间。他说:“可能需要50年,也可能还要更长的时间。在这个阶段,没人知道。”

2018年,环境承包商Ventia与新南威尔士州交通运输局签订了一项合同,以4800万澳元的价格修复该土地,但内部消息人士和专家认为最终的成本可能更高。

参与该项目的高级项目工程师George Silvino在社交媒体帐户上发帖,他估计该项目的修复费用为6500万澳元。

新南威尔士州反对党财政发言人Daniel Mookhey说,他估计清理该土地可能需要花费1亿到7亿澳元。

“他们买了它,后来卖掉了,赚了……有著几百万澳元的利润……他们不必清理它。”

“该项目能带来的经济效益不再可靠”

敏感的政府文件显示,至少从2015年3月起,政府就对Camellia(4-6 Grand Avenue)土地开发感兴趣。

2015年3月给新南威尔士州交通运输委员会财务和投资委员会的商业文件称,它将为收购土地支付3000万澳元,但指出该“场地已被污染”并列在EPA登记册上,新南威尔士州交通运输局将就修复问题进行谈判​​,并商谈一份合同,而相关的费用将由土地所有者承担。

该文件说:“只有在现场审核声明确认该现场适用于经EPA认证的审核员签署的商业/工业用途后,方可进行结算。”

在接下来的几个月中,政府为这个轻轨项目制定了一条首选路线,并于2015年12月8日大张大张地宣布了该项目,当时的州长Mike Baird、交通部长Andrew Constance和规划部长Rob Stokes也参与其中。

与此同时,越来越多的人猜测政府将放弃Parramatta轨项目的第二阶段。

Mookhey表示:“我认为部分原因是,他们现在知道,清理这个场地将花费大量资金,而且项目的经济效益不再可靠。” 

Constance先生的发言人说,部长签署了一份简报,根据新南威尔士州交通运输局的建议,批准强制征地。当被问及为什么决定在一个月后决定以5350万澳元的谈判价格购买该土地并承担补救费用时,发言人说:“商业谈判是新南威尔士州交通运输局的事。”

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