清政府信件曝光 西沙群岛非中国领土

中国一贯以“南海诸岛是中国的领土”为措辞,在南海填海造岛、兴建军事基地。但是,最近来自英国的学者Bill Hayton在英国国家档案馆发现了一封122年前的英文翻译信,中国清朝政府外交部在信中指西沙群岛属于公海,并非中国领土的一部分。分析指,这将是越南声索西沙群岛主权的一个有力证据。

据自由亚洲电台报道,英国的中国问题专家、英国皇家国际事务研究所(Chatham House)副研究员Bill Hayton经过数月的调查,发现英国国家档案馆(TNA)中一封重要文件,这将对中国声索西沙群岛主权构成争议。该文件显示,中国直到清朝末期都没有将西沙群岛视为中国领土的一部分,使到中国官方声称“南海诸岛自古以来属于中国”的说法受到了挑战。

Hayton告诉自由亚洲电台,该信谈及1890年末的西沙群岛的“贝罗纳案” (Bellona copper case)。“这封英文翻译信来自1899年的中国外交部,它谈到了这些不幸的海难在‘公海’上造成的损失。……关键(信息)是中国官方在1899年时否认拥有西沙群岛。” 

“贝罗纳案”是关于德国船只贝罗纳号在西沙群岛附近出事,船上的铜货被中国渔民偷走的事件。当时中国政府在信中表示该岛屿是“公海”,拒绝支付赔偿。据说信件的中文版本还未找到,可能已经丢失,但Hayton表示会继续寻找。

Hayton认为,这虽然不是确凿证据,但对越南想要证明中国是近年来才开始关注西沙群岛有帮助。

越南和台湾都声索西沙群岛的主权,但是该岛目前正被中国所控制。2019年的卫星图像显示,中国已在西沙群岛浪花礁上建起新的人工平台。专家分析,浪花礁的战略位置明显意味着它具有军事用途。

越南的历史学家阮芽(Nguyen Nha)表示,该信件可证明西沙群岛不是“自古以来”就属于中国的领土。

此外,华盛顿智库战略暨国际研究中心(CSIS)亚洲海事透明倡议项目主任Gregory Poling也告诉自由亚洲电台:“这进一步证明了我认为中国大陆以外的人都已经知道的事情,即有相当多的证据表明,晚清把海南岛视为中国的南部边界。中国在 1910 年代之前声称对西沙群岛拥有任何主权的说法,是没有任何证据支持的。”

不过,Poling认为,越南不可能会仿效菲律宾把案件带上国际法庭。他说:“越南领导人更愿意利用与中国共产党之间的渠道,将紧张局势控制在一定水平以下,河内偏好安静的外交关系,尽量不扰乱(越南与中国)整体关系。越南不愿走上舞台对抗中国,但他们愿意让菲律宾担任这个角色。”

2016年7月,海牙常设仲裁庭特别法庭对菲律宾针对中国的南海主张做出裁决,称中国的主权主张没有法律依据,并谴责中国在南海的行为,包括建人造岛。五年以来,中国对仲裁一直采取“不承认、也不接受”的态度,从未间断过南海的一切违反国际法行为。

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