皮肤不好竟跟肠道菌群有关?

相信大部分的朋友都有一个认识:吃辣特别容易长痘!所以为了自己的皮肤极度自律,实在忍不住吃了一次火锅,都在心里懊恼万分。但其实,让你长痘的不是辣椒,科学家们新近的研究发现,这可能与肠道菌群有关。

1、“皮肤”和“肠道”并不远

八十多年前,Stokes和Pillsbury两位医生提出来一个听起来匪夷所思的想法:皮肤的很多问题,尤其是寻常痤疮(痘痘),很可能和肠道健康有关。肠道内正常的细菌组成如果被改变,本来不能被吸收的一些有害物质就更可能进入身体,从而导致全身性的炎症反应。肠道内的细菌异常,还可能导致营养吸收不充分和情绪低落。

两位医生还提出,要给肠道补充有益菌,以及吃北极鳕鱼肝油。这个理论非常有前瞻性——实际上是太先进了——在他们的年代,没有什么测试方法来证明,只能作为一个猜想。他们的论文被扔在阁楼上,在故纸堆里躺了好几十年。

然而,好的想法遇到时机就会成长。在最近二十年,医生们继续了两位前辈的工作,重新认识肠道和微生物,并且把“肠道”—“大脑”—“皮肤”作为一个“轴”来看待。

让我们看看肠道、大脑和皮肤是怎么样相互作用的。咀嚼之后的食物,进入消化系统,被逐渐吸收。饮食习惯良好的人,可以获得下面这些好东西:Kynurenic acid(犬尿酸),可以帮助降低“痒”感,Linoleic acid(亚麻酸),可以减少皮炎风险,SCFA(短链脂肪酸),可以产生全身性的抗炎效果。饮食习惯不好的人,肠道会吸收 12,13-DiHome(12,13-环氧-11-羟基-9-十八碳烯酸)这种东西,会造成免疫系统问题,对健康不利。

“有益菌”的作用——用简单易懂的语言来翻译,就是“最底层的身心放松”。只要“有益菌”多,我们身体内就会自然产生两种“舒缓身心”的物质(IL-10和INF-γ),我们的身体细胞(包括皮肤细胞)就不会“风声鹤唳”,动不动给我们颜色看。

如果换成了“有害菌”在肠道中,我们就会莫名其妙坐立不安,我们的皮肤也会对应地发生变化。这在医学上有解释的——肠道附近的细胞,会不停地释放信号,这些信号也会到达皮肤,这样皮肤问题就更加雪上加霜。

“有益菌”多的情况:皮肤获得GABA(γ-氨基丁酸),能够舒缓皮肤,减少瘙痒。

“有害菌”存在的情况:皮肤会由于“5-羟色胺”的存在,而形成更多的色素沉着。

而“有害菌”存在的信息,也会传达到大脑——大脑会因此而感觉到焦虑和抑郁。而这种情形下的大脑,又向外释放一系列的信号,其中的“色氨酸”又会让皮肤变得敏感。

从最近的文献来看,科学家们渐渐开始认同下面的观点:“皮肤”和“肠道”并不远。

“肠道”吸收的营养(或者有害物质)会直接影响到皮肤的状态。皮肤是否“敏感”,或者皮肤是否容易“色沉”,都直接和这些营养元素有关。

“肠道”中的有益菌,一方面减少皮肤炎症的可能,让皮肤变得更加“耐受”;另一方面,也减少“抑郁”和“焦虑”,皮肤也因此而获益。

2、饮食与皮肤

当人体内处于平衡状态时,皮肤可以有效地发挥其功能——保护、温度调节、保水等。但当肠道菌群失调时,致病菌的一些有害代谢物可以进入血液循环,优先在皮肤中积聚,使“角质层”形成的过程受损。

“角质层”是皮肤表面的一层盔甲,起保护作用,同时也是皮肤的保水保湿层。受损的后果就是皮肤可能变得又干燥又粗糙,不复光滑和细腻,导致“皮肤不好”。

饮食-微生物理论认为,皮肤的“敏感化”——过敏性疾病的增加,并非是对无害环境的过度反应,而是源于不稳定的免疫状态。

典型的西方饮食,低纤维、高脂肪,长此以往,可以从根本上改变肠道菌群的构成比例,导致免疫调节代谢物的产生不足,从而导致皮肤“敏感化”。 

蔬菜水果
水果搭配饮食示意图。 (图片来源:Pixabay)

3、益生菌能吃吗?怎么吃?

肠道菌群受饮食的影响很大。既然长期饮食习惯会影响菌群,那短期内调节饮食是否可以改变菌群构成呢?是否能利用这点来治疗某些疾病或者改善健康状态呢?对于这一点,科学家们还在研究。

一方面,许多动物与人类实验研究表明,补充益生菌在预防、治疗各种皮肤病中具有很大的潜力,比如一般痤疮(非炎性粉刺或炎性丘疹)、特发性皮炎、银屑病等。

不仅如此,益生菌在美容方面也很有潜力,可能通过免疫调节改善皮肤的稳态。紫外线是皮肤老化的主要外在因素,可导致皮肤松弛、干燥、色素沉着增加。

在韩国进行的一项双盲、安慰剂对照研究中,110名有皮肤干燥和皱纹症状的中年受试者,给予口服补充植物乳杆菌HY7714,持续12周,可改善皮肤弹性,增加皮肤水合作用,从而达到抗衰老的效果(参考文献 2)。但目前,这类研究仍处于起步状态。

而另一方面,不断有科学家对补充益生菌的实际效果提出质疑。2018年9月,Weizmann科学研究所在《Cell》上发表了两篇文章,研究了使用最广的11种益生菌的效果。研究结果发现试验者对补充益生菌的反应截然不同。一部分人是“抵抗者”,益生菌无法在其肠道内安家落户;相反,另一部分人的肠道则接纳性更高。

而此前还有研究发现,补充益生菌只能为机体带来短期的益处,一旦停止摄入,肠道会在3周左右恢复到原来的菌群状态。

4、把体内益生菌养好

既然补充益生菌是否有益尚无定论,而市场上的益生菌产品五花八门,其中的有效活菌成分有多少也尚未可知,可能益生菌没补上,体重倒是先补上了。

那不如我们换个思路,与其直接吃菌,不如吃些益生菌喜欢的食物,把肠道已有的益生菌养得“白白胖胖”。有这种功能的食品成分被称为“益生元”,英文叫做“prebiotic”,于1995年提出。

目前较为认同的益生元有三种:菊糖(inulin)、低聚果糖(FOS)和低聚半乳糖(GOS)。还有许多其他的可溶性膳食纤维和低聚糖也在研究当中。

这些成分存在于多种日常食物当中,比如薯类食物等含膳食纤维,芦笋、大蒜、洋姜和洋葱等含有菊糖,香蕉、大麦、雪莲果等含低聚果糖。

总的来说,目前科学界对于肠道菌群的认识还有限,对于补充益生菌是否有益仍存在争议,而临床和实验研究结果不等于天花乱坠的广告效果。相对于吃菌,多吃含有益生元的食物也是一个不错的思路。

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