习总没能留住“老朋友” 美驻华大使布兰斯塔德将卸任

周一(14日),美国驻华大使馆官方网站以及官方微博都发出消息,称美国驻华大使特里·布兰斯塔德(Terry Branstad)将在10月初卸任。上周,中国官媒《人民日报》拒绝刊登布兰斯塔德的一篇有关中美关系症结的文章,还因此引发两国的口水战。布兰斯塔德在风波尚未平息后随即卸任引发关注。目前美国尚未给出大使接替人选,由于总统大选临近,外界预料美方暂不会任命新大使,驻华大使可能会暂由大使馆其他资深外交官代任。

美国驻华大使馆官网14日发布了《关于布兰斯塔德大使计划离任的新闻声明》。新闻稿中说,布兰斯塔德10月初卸任大使职位后,将回到爱荷华州,并称布兰斯塔德上周与川普总统通话确认了这一决定。

报导称,在美国大使馆本周一举行的一场内部全体大会上,布兰斯塔德感谢了美国驻华使领馆员工所做的所有辛勤工作。“我最为自豪的是我们为达成第一阶段贸易协议以及为我们在美国的社区带来切实结果所做的工作。我们的目标仍然是为美国家庭带来有意义、可衡量的结果。我们已经取得了重要的进展,我们将继续争取更多。”

今年73岁的布兰斯塔德在2017年7月正式就任驻华大使,此前担任美国中西部爱荷华州长多年。他也通过社交媒体平台发布离任声明,称他在过去三年多来在中国遇到“非常多了不起的人”,“我太太和我永远不会忘记你们的热情好客”。

国务卿蓬佩奥在推特上发文感谢了布兰斯塔德的付出,他说,布兰斯塔德大使为重新平衡美中关系所做的贡献将会在未来数十年间对美国在亚太的外交政策产生持久、积极的影响。

不过无论是美国驻华大使馆的新闻稿还是布兰斯塔德本人都没有交代离任的原因。

据福克斯新闻14日的报导称,布兰斯塔德大使的卸任是为了回美国参加川普总统连任的助选活动,“预期他会利用回到美国土地上来的机会帮助川普总统赢得2020大选”。

美国之音援引美中关系专家分析说,布兰斯塔德的离任是美国对中国接触政策确实死亡的又一个迹象。

习近平没能留住老朋友

据公开资料显示,布兰斯塔德曾前后担任爱荷华州州长长达22年,他早在1985年担任州长时,曾接待一个考察美国农业生产的中国代表团,当年年仅31岁的河北正定县委书记习近平就是代表团成员之一,两人三十多年来一直保持联系。

2012年,已升任国家副主席的习曾特意重访爱荷华州,布兰斯塔德曾设晚宴招待。据彭博社报导,布兰斯塔德与习近平都对农业有浓厚兴趣,因此结下友谊;习近平2013年担任国家主席后,布兰斯塔德曾访问中国并表示“很兴奋能和我的老朋友习近平重新联系”;2016年底布兰斯塔德获提名大使后,中国外交部发言人陆慷形容他是“中国人民的老朋友”,欢迎他为促进中美关系发挥更大作用。

不过近年来中美关系急转直下,从2018年开始打贸易战,到了2020年中美已经在政治、经济、科技、文化等多个领域全面交锋,布兰斯塔德也与习近平这个老朋友距离越来越远。

直到上周,中共官媒《人民日报》终于与“中国人民的老朋友”杠上了。署名布兰斯塔德的一篇文章《基于对等重置关系》被《人民日报》拒绝刊登,文章重点谈到中美关系长期的不对等,呼吁中共当局尊重西方外交官直接与中国人民对话的权利。

《人民日报》给出的拒绝理由是文章内容“漏洞百出,与事实严重不符”,稿件不符合人民日报一贯采稿标准。

美国国务卿蓬佩奥随后发表题为《中国虚伪的宣传系统》的声明,愤慨的指出中共官员可以在美国媒体上批评美国的制度且传递有利于中共当局的声音,并强调中国驻美大使崔天凯接受过数家外媒的采访,而中国却未能平等对待美国。蓬佩奥称,《人民日报》的态度再次暴露了中共对言论自由的恐惧以及北京的虚伪。

中国外交部发言人赵立坚也进行反击,称“美方此举显然与新闻自由无关,完全是精心设计,故意碰瓷找茬。”

而布兰斯塔德这篇无法刊载在中国官媒的文章被美国大使馆拿到了自己的微博账号上刊登,结果又被微博删除了。有网友称,“新浪删除的不是一条微博,而是删除了一条与美国沟通的道路”。

事件发生不过数日,习近平的老朋友决定离开北京。

BBC援引分析说,布兰斯塔德的离任意味着中美关系又失一块压舱石。

美驻华大使位置悬空 华盛顿在警告?

亚洲协会美中关系中心主任夏伟(Orville Schell)对美国之音表示,布兰斯塔德大使的卸任是美国对中国的“接触政策已死的又一迹象”。

夏伟说:“布兰斯塔德去北京就任大使是带着希望去的,甚至川普总统也希望,他们能跟北京达成某种突破。布兰斯塔德确实是很好的人选,因为他认识习近平。但是一切都没有成功。我要说的是,这完完全全是被恶化的双边关系所破坏的,而且我认为他一定感到无法在那里发挥建设性的作用。”

香港国际问题研究所秘书长陈伟信对苹果日报称,投稿事件只是布兰斯塔德辞任的导火线。“美国早前限制中方使领馆人员在大学访问或举行活动需要得到批准,中方日前也宣布限制美国驻香港总领事馆人员的活动。”

陈伟信称,川普在此际解除驻华大使的任命,然后让大使职位悬位,客观的效果是向北京发出双边关系进一步变差的讯息。

美国国务院一位不愿透露姓名的高级官员告诉美国之音,“中国政府在很多方面把路都堵绝了,实际上中国对美国在华外交的存在它已经限制了很多,所以,(布兰斯塔德)大使待不待在那里基本上已经无所谓了。”

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