澳大利亚的自来水真的可以直接饮用吗?

从中国来到澳大利亚之后,大家都被告知:澳大利亚的自来水是可以直接饮用的。特别是墨尔本号称拥有世界上最高品质的饮用水,完全可以放心的直接饮用。但我们偶尔会听到这样的说法:这里的水质硬导致掉发特别严重,或者这里的水味道不好。那么我们今天就来探究一下,墨尔本的水到底如何呢?

墨尔本的水源来自哪里?

墨尔本是世界上仅有的两个其饮用水源主要来自集水保护区的城市之一,这里的水仅需消毒杀菌便能进入供应系统。这些位于亚拉山脉(Yarra Ranges)的原始森林就像一种天然的过滤器, 海绵状土壤会过滤并储存雨水,雨水慢慢汇集到河流中,从而为我们的水库供水。

这些水库通常位于保护区中,保护区内禁止游泳、划船或钓鱼,以确保供水不会受到污染。水可以在水库中停留长达五年时间,随着时间的流逝杂质会逐渐沉淀过滤,这有助于提高水的质量。水库中的存水进行自然过滤和清洁后便可泵送至处理厂,再使用氯气杀毒,以确保自来水在输送过程中的清洁与安全。

墨尔本法律还要求在水中添加安全含量的氟化物,以增强牙齿健康。一旦对水进行了适当的处理和清洁之后,就可以通过Melbourne water(墨尔本水务公司)总管道向横跨墨尔本的38个较小的服务水库输水,再经过各大供水商管道供水,进入千家万户。集水区、水库、水处理设施和管道构成了墨尔本供水系统。其中一些已有100多年的历史了。

墨尔本的水质标准

墨尔本的水会经过定期测试以确保符合健康要求以及检查颜色、味道和气味等特征。以下是在墨尔本进行水质测试的一些标准:浊度(由于单个颗粒过多而引起的水混浊)、矿物质及微量元素如铁和锰、颜色、pH值、氯和氟含量、细菌如大肠杆菌、污染物如燃料和/或农药。

这些测试必须满足澳大利亚法律及其卫生部门制定的标准和水质要求。 而水质是由独立、认证的系统管理,并每年发布年度水质报告。政府官员每年从几个地点取样,例如水库、渡槽和输水总管(用于配水的管道),进行常规检测。墨尔本官员还可以调整水处理流程,识别潜在问题并就输水做出决策,以避开任何水质不合格的水库。

需要注意的是,水质会因基础设施和水源不同而有很大差异。如果你在偏远的农村地区,那里的饮水可能不安全。某些地方的水看起来可以饮用,并不意味着就可以安全饮用,反之亦然。在不同地区甚至不同季节,水的颜色、味道和气味都可能不同。这可能是由于矿物质含量、使用需求量和环境温度不同而导致。因此,水的特征并不能代表它是否可以安全饮用。换句话说,大家不能仅凭水的外观、味道或气味来判断水质。

饮用自来水注意事项

1、注意反复煮沸的水

需要注意的是,虽然自来水可以直接饮用,但水龙头出来的热水不能喝。在澳大利亚,水龙头出来的热水几乎都是存储在热水器中,经过了反复烧制,导致杂质、矿物质结晶在热水器中沉淀;同样,热水器中加热水的金属管道也会导致水中金属含量过高,不利于人体饮用。

2、注意被污染的水

水污染最常见的原因是细菌的存在,例如大肠杆菌、霍乱和沙门氏菌。但是,其他寄生虫、病毒和化学污染物也可能引起疾病。当江河湖泊水源受到污染、输水管道老化、有缝隙、爆裂、水管口附近有污染等情况,都可能会导致自来水中菌落超标、有机化合物、重金属污染等问题,从而危害大家的健康。8月27日墨尔本一场暴风雨损坏了氯化器,导致未经处理的水从大坝进入供水系统。墨尔本人则被警告在饮用任何自来水之前都要烧开,否则他们可能会生病。

3、注意老旧的黄铜配件

2018年底,联邦卫生部发布了一则重要警告,提醒澳洲人每次打开水龙头需放水30秒再饮用,因为自来水里的铅含量可能超标。为保证饮用水安全,澳大利亚的饮用水管道采用的都是不含铅的材料。尽管如此,铅仍然被应用在一系列的管道配套产品中,比如黄铜配件。这些产品被广泛应用在家庭建筑、公共建筑,以及公共场所的饮用水系统,特别在一些建造年代久远的房屋里,甚至存在现在已经被禁止的黄铜水管和铅基焊料。如果你怀疑自己家里也使用有黄铜配件,请在打开水龙头后等待30秒再饮水,另外在选择配件时尽量购买有澳大利亚水认证标志(WaterMark)的产品。

你需要安装滤水器吗?

《澳大利亚饮用水准则》规定,饮用水“不应含有有害浓度的化学物质或病原微生物,理想情况下,其外观、味道和气味在美学上应令人愉悦”。虽然澳大利亚的自来水可以安全饮用,但缺点是,和中国的水一样,墨尔本也使用氯气来对水进行杀毒消菌,这就导致自来水有一股味道,这个味道就是氯气带来的。如果你将水壶装满自来水然后静置几个小时,氯气的味道就会逐渐消失,但是很多人会选择滤水器。

除此之外,如果你认为你家的水存在健康问题,可以与水处理厂联系,那里有工程师、化学家和其他专家确保饮用水的安全。你也可以与邻居或供水商联系,找到问题的源头——处理厂、分配管道或是你家的管道。如果供应商无法解决问题,或者你的供水商没有类似资源,又或者你身处偏远地区只有自家的水罐系统,在这些情况下,安装过滤器可能是你唯一可行的选择。

滤水器的种类

澳洲消费者权益机构CHOICE在网站上列出了每种类型的过滤器的基本优缺点,以及价格的粗略估算。持续成本可以根据过滤的时间和量进行更换的频率而决定。需要确保将更换滤芯的成本考虑在内,并始终按照说明定期更换,因为用过的滤芯本身会携带微生物。

滤水壶(Jug filter)

价格:$20-$75起

优点:方便、小巧,易于使用和更换滤芯

缺点:有些速度慢,容易堵塞并且过滤寿命短,持续成本较高

水龙头式(Tap mounted)

价格:$25-$75起

优点:最适合水龙头,体积小、易于使用和更换

缺点:水流速度较慢,也有可能会跟家里水龙头接口不兼容

台式(Counter-top)

价格:$60-$350起

优点:无需修改管道也可过滤大量清水。比滤水壶或水龙头过滤器堵塞的可能性更小

缺点:占地方,不能在所有水龙头上使用

水槽下安装式(Under-sink)

价格:$180-$600起

优点:可以过滤大量水,节省台面空间,也不用附着在水龙头上。比滤水壶或水龙头过滤器堵塞的可能性更小

缺点:占用水槽下空间,并需要对管道进行修改,是最昂贵的选择

过滤介质

以上介绍的过滤器系统都可以具有不同类型或组合的过滤介质。在决定购买某种滤水器之前,你需要根据自己要过滤的东西而进行选择。

过滤/吸附(Filtration/Adsorption):通过将水里溶解或悬浮的物质粘附到吸收介质(通常是碳)的表面或者空隙里的一种净化方式,碳的来源可以是椰子、木炭、陶瓷等。这有助于去除水中的气味、味道和颗粒物。

软化剂(Softeners):如果你家的水较硬,你会发现水壶、浴缸和水槽中会出现水垢,这是因为水中的矿物质含量较高导致的。软化剂介质能减少水中的矿物质含量,如钙和镁。

紫外线处理(UV Treatment):通过内置紫外灯对流经反应室的水体进行消毒,能有效杀死微生物、细菌和病毒,但这种方式不能去除化学污染物,且只能用于相对清澈的水,否则紫外线无法充分穿透。

反渗透(Reverse-Osmosis):膜分离技术的一种,这种方法用压力将水通过合成的膜,膜仅允许纯水通过,而污染物被排除。反渗透需要用电,同时会产生大量的废水,但它确实可以去除各种污染物。

蒸馏(Distillation):通过将水加热到沸点后再将水蒸汽冷凝收集、将污染物留下的一个提纯方式,能非常高效地去除细菌、病毒、微生物以及常见的化学污染物,但不能全部去除。

如何证明这些滤水器是有效的呢?

在澳大利亚,评价净水器过滤能力的一个重要标准就是有没有通过NSF认证。NSF制定的水质安全检测认证标准被称为行业的最高标准,并被除澳大利亚外的美国及欧盟多国作为标准,因此,NSF被世界卫生组织(WHO)指定为全球饮用水安全与滤净合作中心。

因此在选购一台净水器之前,要先确定它是否有通过NSF认证,而同样是通过NSF认证的净水器,其实内容差别还是很大。事实上NSF的检测标准有很多项,例如:

NSF标准 42 :水质适饮性测试:测试滤水器去除饮水中影响口感、气味与清澈度的污染物的能力,以符合适合人类饮水的条件。

NSF标准 53 水质健康性测试:测试滤芯原料是否安全、产品结构是否完整、产品资讯是否正确,以及过滤像铅、胞囊、和VOCs(挥发性有机化合物)等污染物的效能,这是在挑选净水器时至关重要的考量标准。

澳大利亚标准AS / NZS4348涵盖了各种各样的污染物,例如味道、气味、微生物和化学杂质。对于软水剂(阳离子交换器)(NSF 44),反渗透(NSF 58)和蒸馏(NSF 62)系统,也有一些标准。

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