澳急缺工人摘水果 或从台湾引进劳力

澳大利亚水果种植者面临数万人的劳动力缺口,多名联邦议员在周二(20日)的会议上对此提出担忧。代理移民部长Alan Tudge不排除引进台湾工人的可能性。

据澳洲人报报导,在最新公布的联邦预算中,政府提出超过5000万澳元的奖励措施,以吸引年轻的澳洲失业工人去农场摘水果,并计划在签证方面做出一些改革,引进海外劳工。

Tudge表示,政府已经做出“重大改变”,通过重启季节性工人和太平洋劳工计划,并允许背包客灵活地在澳洲停留更长时间,来帮助农业部门填补劳动力缺口。

但一些国会议员和农业利益相关者对此表示怀疑,认为这还不够。国家党议员Damian Drum的选区包含了维州的种植业产地Goulburn Valley地区,他建议,从控制疫情良好的台湾引进工人有助于填补劳动力缺口。 他对澳洲人报表示, “我们不需要做任何事,只要打广告,让台湾知道我们对背包客敞开大门就行了。” 他有信心澳洲对任何潜在背包客来说都是一个非常有吸引力的国家。

不过这样的举动很可能加剧与中国的紧张关系,因为中国向来对任何国家与台湾的关系都很敏感。对此 Tudge说:“我们将继续仔细研究能够支持农民和旅游业的方案。” 自由国家党议员Warren Entsch表示,他并不关心海外工人来自哪里,但承认“我们必须做点什么,因为我们正处于绝望的境地”。

Entsch称,那些获得延签的太平洋岛民正在离开农场,到其他行业从事可以拿到现金报酬的工作,因为这样他们就可以避税。因此保住这些工人是第一个挑战;其次,要为不感兴趣农业的澳洲年轻人提供更多激励措施。“我们需要祭出某种胡萝卜或大棒来鼓励他们干农活。预算案更多的是胡萝卜,但也许他们也需要当头一棒。”他说。

澳洲总理莫里森表示,政府正努力解决农场工人短缺问题,但承认在疫情大流行期间很难引进海外劳动力。

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