憂北京獲益 聯邦政府拒發部分研究經費

據澳洲人報報道,出於國家安全的考慮,澳洲一些高級科學家的研究經費被拒絕撥付。原因是聯邦政府擔心,他們在軍事或經濟上的研究成果可能被移交給外國對手的項目。

澳媒去年曝光,澳大利亞數十名科學家參與了北京的「千人計劃」,該計劃旨在將外國技術尤其是軍事技術轉移到中國。之後在去年12月,國家安全機構對澳大利亞研究委員會(ARC)的18個經費申請進行了額外的檢查後,有5個申請被前教育部長Dan Tehan拒絕,他們無法獲得由納稅人支付的每年最高50萬澳元的資助。

被拒絕的申請中,一個是高級無線通信技術在「物聯網」設備、雷達和衛星系統以及無線電力傳輸中的應用,另一個是納米技術在微型光學系統中的應用,包括隨身配備設備、自動駕駛汽車和機器人。還有高科技激光、下一代電網和尖端燃料電池技術的擬議研究項目。

新任教育部長Alan Tudge說,國際科學合作對澳大利亞至關重要,「但無論如何我們都不會在國家安全方面做出妥協」。

Tudge和ARC拒絕透露申請被拒絕的科學家的身份,但據信他們中有中共「千人計劃」的成員,至少有一人與中國一所頂尖軍事大學有聯繫。

ARC主席、自由黨參議員James Paterson表示,對於研究領域日益增長的安全風險需要謹慎對待,「這就是為什麼議會的情報與安全委員會要及時調查外國對澳洲高等教育的干預。」 「與幾年前相比,我們在非常不同的環境中運營。我們必須採取行動,以確保由納稅人資助的研究項目符合我們的國家利益,這一點至關重要。」 

「這是政府與高等教育部門的共同責任,議會的調查將探討如何加強這種合作。」Paterson說。 

前澳大利亞戰略政策研究所分析師Alex Joske告訴議會調查,他的研究表明,在過去的20年中,澳洲有多達2.8億澳元的研究經費撥款涉及欺騙,與中共的人才招納活動有關。 

Joske說,他已經確定了澳大利亞研究機構中有325名中共的「千人計劃」成員,至少有59位獲得了極其豐厚的ARC經費的研究人員「似乎同時在中國工作」,其中包括一些管理人員和研究人員。他的意見書說:「中共招聘的目的是將寶貴的專業知識、資源和技術帶入中國。包括具有商業、民用和軍事價值的技術。」

大學抵制對其與外國同行合作的新限制。澳大利亞大學告訴議會調查,新的監管措施應與風險相稱,而不應限制大學與國際同行的合作能力。 

澳大利亞戰略政策研究所去年就曾警告中國干預的風險,以及科學合作演變成間諜活動的可能,並警告大學一些學者被中國政府所聘用。 

ARC說,經費申請者必須披露個人和專業利益,「以確保研究中合作和關係的透明度」。

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