維州立法打擊工資盜竊 違規公司可被罰逾百萬澳元

維州政府已經立法打擊工資盜竊法,故意少付員工工資的個人將面臨高達10年的監禁,或超過20萬澳元罰款,公司則可能被處於109萬澳元罰款。新法被認為比聯邦政府擬議的改革「更強大」。

據澳廣ABC報道,該州推出這項新法律是因為發生了一系列的欠薪事件。2019年,名廚George Colambaris所在的MAdE Establishment Group承認少付了500多名現任和前任員工的工資和養老金,並補發了780萬澳元。

此外,自2015年以來,當局對7-Eleven的經營者展開調查工資盜竊的問題後,該公司便向員工償還了超過1.73億澳元。其它公司如Woolworths、ABC、Bunnings和紅十字會也面臨着欠薪問題。

從服務員轉行成為競選者的Harriet Leadbetter女士,於2015年和2016年在墨爾本一家咖啡館工作時,曾被少付超過13,000澳元。當時,Leadbetter通過與工會起草的要求信提醒僱主注意這一差異時,她的未付工資才迅速得到償還。

在成功追回欠薪後,Leadbetter女士便成為一名政治活動家,致力於改革工資盜竊法。她表示,一連串引人注目的案件改變了人們對欠薪的看法。她說:「過去,少付工資被看作是照常營業的事情,是你如何做生意的一部分。而現在,我認為它被社會看作是可悲的。」

新的法律規定,僱主只有在故意少付工資的情況下才會構成刑事犯罪。Leadbetter希望通過這一變化,能夠讓僱主更加謹慎地對待工資問題。她表示,僱主有責任確保他們適當地支付員工,這條法律將明確規定這一點。

今年早些時候,聯邦政府放棄了一項有爭議的勞資關係法案的大部分內容,其中包括將盜竊工資定為刑事犯罪的計劃。維州財政廳長Tim Pallas表示,與擬議的聯邦改革相比,維州的新法律有 “真正的牙齒和更大的執行性”。他說:”我不認為聯邦正在實施的保護措施是充分的。「

一個聯邦機構,即公平工作監察專員,可以對涉嫌少付的工資進行民事處罰;但維州的一個新機構,即維州工資監察局,將有權建議刑事處罰。

首任委員Robert Hortle表示,沒有違規的企業不用擔心新的立法。他警告說,監察局將被賦予很大的權力來調查工資盜竊事件。他說:”我們有權力要求提供文件、強迫參加面談,以及擁有搜查和扣押的權力。」

對於新的立法,維州商會首席執行官Paul Guerra卻另有見解,它認為新法將導致維州企業主的處境變得複雜。”這是一個聯邦制度。而這是州政府在90年代簽署的制度,它應該維持在那裡。”他說。

 

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