维州立法打击工资盗窃 违规公司可被罚逾百万澳元

维州政府已经立法打击工资盗窃法,故意少付员工工资的个人将面临高达10年的监禁,或超过20万澳元罚款,公司则可能被处于109万澳元罚款。新法被认为比联邦政府拟议的改革“更强大”。

据澳广ABC报道,该州推出这项新法律是因为发生了一系列的欠薪事件。2019年,名厨George Colambaris所在的MAdE Establishment Group承认少付了500多名现任和前任员工的工资和养老金,并补发了780万澳元。

此外,自2015年以来,当局对7-Eleven的经营者展开调查工资盗窃的问题后,该公司便向员工偿还了超过1.73亿澳元。其它公司如Woolworths、ABC、Bunnings和红十字会也面临着欠薪问题。

从服务员转行成为竞选者的Harriet Leadbetter女士,于2015年和2016年在墨尔本一家咖啡馆工作时,曾被少付超过13,000澳元。当时,Leadbetter通过与工会起草的要求信提醒雇主注意这一差异时,她的未付工资才迅速得到偿还。

在成功追回欠薪后,Leadbetter女士便成为一名政治活动家,致力于改革工资盗窃法。她表示,一连串引人注目的案件改变了人们对欠薪的看法。她说:“过去,少付工资被看作是照常营业的事情,是你如何做生意的一部分。而现在,我认为它被社会看作是可悲的。”

新的法律规定,雇主只有在故意少付工资的情况下才会构成刑事犯罪。Leadbetter希望通过这一变化,能够让雇主更加谨慎地对待工资问题。她表示,雇主有责任确保他们适当地支付员工,这条法律将明确规定这一点。

今年早些时候,联邦政府放弃了一项有争议的劳资关系法案的大部分内容,其中包括将盗窃工资定为刑事犯罪的计划。维州财政厅长Tim Pallas表示,与拟议的联邦改革相比,维州的新法律有 “真正的牙齿和更大的执行性”。他说:”我不认为联邦正在实施的保护措施是充分的。“

一个联邦机构,即公平工作监察专员,可以对涉嫌少付的工资进行民事处罚;但维州的一个新机构,即维州工资监察局,将有权建议刑事处罚。

首任委员Robert Hortle表示,没有违规的企业不用担心新的立法。他警告说,监察局将被赋予很大的权力来调查工资盗窃事件。他说:”我们有权力要求提供文件、强迫参加面谈,以及拥有搜查和扣押的权力。”

对于新的立法,维州商会首席执行官Paul Guerra却另有见解,它认为新法将导致维州企业主的处境变得复杂。”这是一个联邦制度。而这是州政府在90年代签署的制度,它应该维持在那里。”他说。

 

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