政府出台「先買後付」運營規範 不達標點名批評

曾經受到消費者歡迎的先買後付款的相關貸款服務受到各界抨擊後,近期,提供該服務的營運方已經與澳政府機構達成協議,遵守新制定的企業營運行為準則,其中超過2000澳元的交易借貸商家必須進行信用檢查,包括消費者的收入和支出核實。

據9號新聞報導,新規定從3月1日起生效,對超過15,000澳元的交易將有更嚴格的審核標準;營運商不允許對未成年人提供先買後付款(Buy now pay later )的服務;如果消費者已經延遲或拖欠還款,則不允許他們再購買其他商品;同時,營運商必須確定消費者有能力能先支付首筆款項。

據了解,Afterpay和Zip已將新規定加入其服務同意書以及審核過程之中。

澳洲金融業協會(Australian Financial Industry Association)會長Diane Tate表示,現在的守則涵蓋了Afterpay,也涵蓋了所有其他運營商,她說,「它的作用是將強大的消費者保護、客戶選擇和行業創新結合起來。」

澳金融評論報稱, Afterpay、Zip和Humm是近年增長最快的消費借貸公司之一,但調查卻發現,這些公司存在嚴重缺陷。根據2020年年底發布的一份報告中,企業監管機構澳洲證券投資委員會(ASIC)發現,21%的先買後付款客戶錯過付款的時間;20%的客戶因為超支而減少購買餐食等必需品;20%的客戶錯過支付其他主要賬單的時間,其中包括家庭開支和抵押貸款。15%的人必須增加貸款以維持生計。

在陷入財務困境的人中,52%的人擁有一個以上的先買後付款賬戶。雖然先買後付款服務不收取利息,但如果客戶錯過付款時間,運營商會收取滯納金。

批評人士認為,營運商的自我規範的守則仍然不夠。RateCity的Sally Tindall表示,先買後付款行業需要團結起來,就如何阻止人們註冊多個賬戶進行討論。

金融權利法律中心(The Financial Rights Legal Centre)、澳洲金融諮詢協會(Financial Counselling Australia)、消費者行動法律中心(Consumer Action Law Centre)和澳洲消費者權益倡導組織Choice呼籲政府效仿英國的做法。英國剛剛宣布將規範先買後付款行業。上述組織表示,他們看到「先買後付款造成的傷害,包括越來越多的人最終欠下無法負擔的債務,以及需要繳納過高的滯納金。」

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