政府出台“先买后付”运营规范 不达标点名批评

曾经受到消费者欢迎的先买后付款的相关贷款服务受到各界抨击后,近期,提供该服务的营运方已经与澳政府机构达成协议,遵守新制定的企业营运行为准则,其中超过2000澳元的交易借贷商家必须进行信用检查,包括消费者的收入和支出核实。

据9号新闻报导,新规定从3月1日起生效,对超过15,000澳元的交易将有更严格的审核标准;营运商不允许对未成年人提供先买后付款(Buy now pay later )的服务;如果消费者已经延迟或拖欠还款,则不允许他们再购买其他商品;同时,营运商必须确定消费者有能力能先支付首笔款项。

据了解,Afterpay和Zip已将新规定加入其服务同意书以及审核过程之中。

澳洲金融业协会(Australian Financial Industry Association)会长Diane Tate表示,现在的守则涵盖了Afterpay,也涵盖了所有其他运营商,她说,“它的作用是将强大的消费者保护、客户选择和行业创新结合起来。”

澳金融评论报称, Afterpay、Zip和Humm是近年增长最快的消费借贷公司之一,但调查却发现,这些公司存在严重缺陷。根据2020年年底发布的一份报告中,企业监管机构澳洲证券投资委员会(ASIC)发现,21%的先买后付款客户错过付款的时间;20%的客户因为超支而减少购买餐食等必需品;20%的客户错过支付其他主要账单的时间,其中包括家庭开支和抵押贷款。15%的人必须增加贷款以维持生计。

在陷入财务困境的人中,52%的人拥有一个以上的先买后付款账户。虽然先买后付款服务不收取利息,但如果客户错过付款时间,运营商会收取滞纳金。

批评人士认为,营运商的自我规范的守则仍然不够。RateCity的Sally Tindall表示,先买后付款行业需要团结起来,就如何阻止人们注册多个账户进行讨论。

金融权利法律中心(The Financial Rights Legal Centre)、澳洲金融咨询协会(Financial Counselling Australia)、消费者行动法律中心(Consumer Action Law Centre)和澳洲消费者权益倡导组织Choice呼吁政府效仿英国的做法。英国刚刚宣布将规范先买后付款行业。上述组织表示,他们看到“先买后付款造成的伤害,包括越来越多的人最终欠下无法负担的债务,以及需要缴纳过高的滞纳金。”

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