两大航空公司继续削减航班 澳联邦政府开始援助航空业

澳洲人报报道,由于武汉肺炎疫情的加剧,本周,澳航(Qantas)及维珍航空(Virgin)均宣布将削减全部或部分国际航班,而18日,联邦政府宣布,将免收航空公司的各项费用并免除行业税。

19日,澳航及旗下和捷星航空(Jetstar)宣布将从3月下旬起暂停所有国际航班,,直至五月下旬。国内航班也将减少60%。澳洲航空在一份声明中说:“将有150多架飞机暂时停飞。”而该公司刚在17日宣布将削减90%的国际航班。

该举措将影响澳航约2万名员工。澳航表示,在与工会合作,以确保为暂时“下岗”的员工提供一系列临时保护。它还与海外工会合作,以协助其在澳大利亚以外地区的员工。这包括允许员工提早享受长期服务假的权利,并向休假余量不足的员工预支四个星期的带薪休假,使他们能够以半薪休假。

澳航在声明中表示,“公司正在努力通过使用带薪休假和不带薪休假来尽可能地管理这种影响。”

18日,澳洲维珍宣布将暂停3月30日至6月14日期间左右的国际航班,国内航班的运力减半,以此来应对包括澳洲在内的各国和地区政府为防止新冠病毒扩散而实施的旅行限制。这意味着维珍及旗下的虎航(Tigerair)将有53架飞机停飞,部分员工将开始休带薪假或不带薪假,有些人甚至可能被裁员。

此外,澳洲航空和维珍澳洲分别表示,将为旅行计划因限制而改变的客户提供更大的灵活性,更改或取消机票免费,取消的机票可转换为飞行积分。澳航的政策适用于从3月31日至5月31日的国内及国际预订航班。而维珍针对的是定了6月30日前国际航班的顾客。

美国,新西兰和澳大利亚政府对旅行限制的急剧升级可能会导致大多数大型航空公司在五月底之前陷入困境,亚太航空中心(Centre for Asia Pacific Aviation)执行主席Peter Harbison称,目前的情况是,航空公司大规模削减航班以及国家之间的缺乏合作。

在各航空公司出现危机之际,联邦政府宣布,准备退还和取消航空业的一系列收费,包括航空燃油消费税、国内航空公司的航空服务费以及国内和次发达地区的航空安全费。这些措施的总费用估计逾7.15亿元,其中首笔1.59亿元,用于报销2月1日以来国内航空公司支付的相关费用。

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