【美总统大选】邮寄选票核对签名或成法律最大挑战

美国总统大选进入倒数阶段,目前依据“美国选举计画”数据显示,截至美国当地时间30日清晨,包含邮寄选票与亲自投票的选民提前投票人数已超过8,200万人,事前申请邮寄投票的选民则高达9,000多万人。据苹果日报援引分析指出,邮寄选票核实签名的流程,或许将成为候选人质疑大选结果的依据。

目前数据显示超过5,300万人已寄回邮寄选票,但仍有3,600多万名申请邮寄选票的选民尚为完成投票,尽管由于部分州别规定在11月3日当天才能开始计算邮寄选票,该数据虽非实际统计的选票,但仍显示在COVID-19影响下,今年美国总统大选有大量的邮寄选票需要被计算。

核查选票的流程在不同地区常见的两种作法,一种为选务人员会先扫描信封上条码,并与系统中政府收集的选民签名资料核对,如果签名符合将成为有效选票,若不吻合则再等待进一步的核查;另一种则是经由电脑核对笔迹,有问题再由选务人员辨别;少数州别例如德州伊达尔戈县(Hidalgo),选务人员则是在信封上附上选民登记表格供其他选务人员核对签名。

报导指出,上届美国总统大选邮寄选票被判定为无效票,最常见的理由为选民签名与核查资料上的签名不符,实务进行时多州的选务人员只能在几秒钟的时间做出判定,而专家在验证签名真伪则需多花好几倍的时间。

有分析认为今年因签名不符判定无效选票的情况会加倍,并会成为候选人不服选举结果诉诸法律的最大依据。尽管多州已计画加派人手或投资新技术,报导援引专家表示,在选票接近的情况下,签名审核程序产生的“悬空票”(hanging chad),有机会成为法律的大挑战。

而各州对于因签名被分为有问题的邮寄选票处理方式不尽相同,部分州别提供新程序让选民可以纠正签名问题,但如德州法院已授权选务人员,不需在选后通知因签名被认定为无效票的选民,而宾州则是未提供选民纠正选票错误的机制,但不单凭签名不符判断,还会考虑选票是否出现其他错误。

目前仍有大量申请邮寄选票的选民尚未投票,据摇摆州之一的北卡罗来纳州的选举委员会主席瑟科斯塔表示,这些选民可能选择改为提前亲自投票,或决定在选举日当天投票。

然而全国公共广播电台(NPR)8月曾公布分析指出,今年年初的总统初选有超过55万无效票,远高于2016年美国总统大选约31万无效票。

据美国之音援引亚利桑那州前选举官员,现供职民主基金会的塔米·帕特里克(Tammy Patrick)分析指出,其中很大原因与各州未对大量的邮寄选票做好准备有关。他认为,各州在这几个月内针对邮寄选票指示进行修改、增加追踪选票的服务,很可能减少无效票的产生。

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