英政府不同意97后出生港人可独立申请BNO签证

英国下议院议员提出修订BNO签证政策,容许1997年后出生、没有BNO护照的年轻港人,利用父母的BNO身分自行申请BNO签证。这项修正案昨(7)日遭英国政府拒绝,人权组织“香港监察”对此表示失望。

英国下议院昨日辩论《国籍与边界法案》(Nationality and Borders Bill),逾20名跨党派议员提出修订BNO签证政策,容许申请人只需父母其中一方持有BNO护照,就可以自行申请BNO签证搬到英国。

这项修正案的牵头者是保守党国会议员、前移民事务国务大臣祈达文(Damian Green)。他在国会上表示,修订建议的目标是为“反抗压逼的、勇敢的年轻香港人”提供更好的保障,但不少抗争者都是25岁以下,没有BNO护照,无法申请BNO签证。

英国政府反对这项修订。英国移民政务次官福斯特(Kevin Foster)表示,修正案有一系列问题,包括没有设定年龄限制,且可延伸至从未踏足过香港者。福斯特表示,现有的青年流动计划签证(Youth Mobility Scheme visa),即工作假期签证,就能使没有BNO护照的年轻人申请来英国。

祈达文认为,申请工作假期签证需费时三星期,不适合急需逃离香港的抗争者。此外,申请工作假期签证须香港当局批准,也对抗争者不利。

人权组织盼上议院通过类似修正案 续向政府施压

对于英国政府拒绝接纳这项修正案,英国人权组织“香港监察”(Hong Kong Watch)在推特发文表示“非常令人失望”。该组织认为,英国政府有关工作假期签证的说法“荒谬”,因年轻人无法透过该计划于将来申请定居英国。香港监察期待上议院议员尝试通过类似祈达文提出的修订,继续向英国政府施加压力。

香港监察行政总裁罗哲斯(Benedict Rogers)昨在英国首相府对面空地上举行的支持集会上表示,根据他们的研究,在反送中运动期间被捕、被控、入狱的人中,93%小于25岁,因此没有BNO护照,无法受惠于签证制度。

他说:“太多我的香港朋友,你们的家人和朋友已经入狱,我不希望见到更多我的香港朋友入狱,或是见到我的香港朋友被困于英国的政治庇护制度之中。因此这个修订为有需要的人提供一个出路。”

BNO护照在1997年香港主权移交给中共前结束申请,并规定持有人的子女不能继承该身分。BNO签证计划今年初开始受理申请,至第三季有近9万人申请,逾8成获批,申请人得在英国居住5年后取得永久居留,6年后可以入籍。

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