9年前云南矿坑肺炎病例 或为COVID疫源调查关键

美国首席防疫顾问福奇本月稍早要求中国当局公布2012年云南墨江6名工人在矿坑工作后染患肺炎的相关资讯。如今此事被视为找到2019冠状病毒疾病(COVID-19)疫源的关键环节。

路透社报导,这群工人年龄介于30至63岁,他们2012年4月负责清理一处铜矿坑内的蝙蝠粪便,数周后全被送入云南省会昆明的一所医院接受治疗,症状包括持续咳嗽、发烧、头痛、胸痛和呼吸困难,其中3人最终不治。 

这座矿坑所在地墨江,距离COVID-19疫情起源地武汉约1500公里远。 

中国官方从未公布这6名工人的完整背景资料,但昆明医科大学硕士生李旭2013年发表一篇标题为“未知病毒引起重症肺炎6例分析”的论文,当中揭露6名工人的姓、年龄和病历。 

李旭的论文目前仍能在中国科学论文档案网站“中国知网”找到。这篇论文研究6名患者的症状,结论是他们感染来自菊头蝠的“类SARS(严重急性呼吸道症候群)”冠状病毒。 

科学家曾在2012年底回到这座矿坑,采集到外界所谓的“墨江病毒”病原样本。这种病毒在老鼠身上发现,但和引发COVID-19的SARS-CoV-2病毒无关。后续研究也无法确认SARS-CoV-2是造成6名工人生病的原因。 

根据中国顶尖蝙蝠冠状病毒研究人员、武汉病毒研究所专家石正丽的说法,这些工人的类肺炎症状来自霉菌感染。她和研究团队去年11月发表的报告指出,经由对4名工人的13个血清样本进行重新检验,发现并无感染SARS-CoV-2迹象。 

但李旭的论文去年中开始在网路流传,有人认为,这是早在2012年可能就有一种和SARS-CoV-2非常类似的冠状病毒传染给人类的证据。 

有些人并认为,这篇论文间接证明,武汉病毒研究所可能采集、研究在墨江铜矿坑内发现的病毒,并对这些病毒进行“功能增益”(gain of function)实验,其中包括RaTG13病毒。 

RaTG13病毒在2016年发现。根据石正丽和其他研究人员去年2月初发表的论文,RaTG13的基因体96.2%和SARS-CoV-2相同。武汉在此数周前才出现首宗COVID-19 病例。

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